Walmart adopta etiquetas electrónicas para estantes, siguiendo a otros supermercados.  Qué significa para ti: NPR
19 de junio de 2024

Walmart adopta etiquetas electrónicas para estantes, siguiendo a otros supermercados. Qué significa para ti: NPR

Por La redacción

Los precios de las tiendas de comestibles están cambiando más rápido que nunca, literalmente. Este mes, Walmart se convirtió en el último minorista en anunciar que reemplazará las pegatinas de precios en sus pasillos con etiquetas electrónicas en los estantes. Las nuevas etiquetas permiten a los empleados cambiar los precios cada diez segundos.

“Si hace calor afuera, podemos subir el precio del agua y del helado. Si hay algo que está cerca de la fecha de vencimiento, podemos bajar el precio; esa es la buena noticia”, dijo Phil Lempert, analista de la industria de comestibles.

Aplicaciones como Uber ya utilizan precios repentinos, en los que una mayor demanda genera precios más altos en tiempo real. Empresas de todos los sectores han causado controversia al hablar de implementar aumentos de precios; el restaurante de comida rápida Wendy’s fue noticia más recientemente. Las etiquetas electrónicas en los estantes permiten aplicar la misma estrategia en las tiendas de comestibles, pero no son la única razón por la que los minoristas pueden hacer el cambio.

La capacidad de cambiar fácilmente los precios no se mencionó en El anuncio de Walmart que 2,300 tiendas tendrán etiquetas de estantes digitalizadas para 2026. Daniela Boscan, quien participó en el piloto de las etiquetas de Walmart en Texas, dijo que los beneficios clave de la etiqueta son «mayor productividad y menor tiempo de recorrido», además de una reposición más rápida de los estantes.

Walmart no es el primer supermercado importante en hacer el cambio, ya que ya se pueden encontrar etiquetas electrónicas en los estantes de Whole Foods, las tiendas Amazon Fresh y la cadena Schnucks del Medio Oeste. Las etiquetas de estantería digitalizadas son aún más comunes en las tiendas de toda Europa.

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Otra característica de las etiquetas electrónicas para estantes son las descripciones de sus productos. Lempert señala que los códigos de barras en las nuevas etiquetas pueden proporcionar detalles útiles además del precio.

“De hecho, se pueden usar cuando tomas tu dispositivo móvil, lo escaneas y puedes brindarte más información sobre el producto, ya sea el origen del producto, si no contiene gluten o si es cetogénico. Esa es realmente la promesa de lo que estas etiquetas de estantería pueden hacer”, afirmó Lempert.

A medida que los salarios más altos aumentan mano de obra más caralos minoristas grandes y pequeños pueden beneficiarse de la mayor productividad que permiten las etiquetas digitalizadas en los estantes, dijo Santiago Gallino, profesor especializado en gestión minorista en la Escuela Wharton de la Universidad de Pensilvania.

“El resultado final, al menos cuando hablo con los minoristas, es el cálculo de la cantidad de mano de obra que se van a ahorrar al incorporar esto. Y en ese sentido, no creo que esto sea algo de lo que sólo las grandes corporaciones como Walmart o Target puedan beneficiarse», dijo Gallino. «Creo que las cadenas más pequeñas también pueden ver el beneficio potencial de esto».

Si bien las etiquetas dan a los minoristas la posibilidad de aumentar los precios repentinamente, Gallino duda que empresas como Walmart aprovechen la tecnología de esa manera.

«Para ser honesto, no creo que ese sea el principal motivo subyacente de esto», dijo Gallino. «Estas son empresas que tienden a tener una relación a largo plazo con sus clientes y creo que el riesgo de frustrarlos podría ser demasiado arriesgado, por lo que me sorprendería si intentaran hacerlo».

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En lugar de ver una oportunidad de utilizar el aumento de precios, Gallino dice que los minoristas probablemente se sientan atraídos por las etiquetas electrónicas en los estantes para garantizar la coherencia entre los precios en línea y en las tiendas.

“Hoy en día, los clientes de Walmart pueden consultar en su aplicación, una vez que están en la tienda, los precios que Walmart ofrece en línea”, dijo. «Y si hay discrepancias, esto puede generar frustración o confundir a los clientes».

Las etiquetas electrónicas en los estantes deberían hacer que sea mucho más fácil para las tiendas físicas mantenerse al día con los precios a medida que cambian en línea. Y, afirma, esa coherencia debería ser mejor para los clientes.