Vapear sigue estando de moda en la universidad y más allá para los adultos jóvenes: vacunas
9 de abril de 2024

Vapear sigue estando de moda en la universidad y más allá para los adultos jóvenes: vacunas

Por La redacción

La adicción al vapeo de G Kumar alcanzó su punto máximo en la Universidad de Colorado, cuando los vaporizadores desechables con sabor estaban despegando.

Los desechables tendrían más de mil caladas. «Daría, digamos, 1.200 inhalaciones en una semana», dijo Kumar, que utiliza el pronombre ellos/ellos.

Vapear se convirtió en una muleta. Al igual que perder un teléfono celular, perder un vaporizador desencadenaría una locura. «Tiene que estar justo al lado de mi cabeza cuando me quedo dormido por la noche y luego por la mañana tengo que revolver las sábanas, recogerlo y encontrarlo», recordó Kumar.

Se enfermaban con frecuencia, incluso contraían COVID, y vapeaban durante todo ese proceso.

Kumar, que ahora tiene 24 años, acabó renunciando. Pero muchos de su generación no pueden deshacerse de este hábito.

«Todo el mundo sabe que no es bueno para la salud y todos quieren dejar de hacerlo», dijo Jacob Garza, estudiante de último año de CU, quien trabaja para crear conciencia sobre el uso de sustancias como parte del programa de Promoción de la Salud de la escuela.

«Pero en este punto, hacerlo todos estos años… ahora es algo natural», dijo. «Están enganchados a ello».

Durante años, el hábil marketing de las empresas de cigarrillos electrónicos y el atractivo de los sabores y nombres dulces, afrutados o incluso dulces llevaron a los adolescentes a probar el vapeo. A medida que más estudiantes de secundaria e incluso niños más pequeños adoptaban este comportamiento, los médicos e investigadores advirtieron que podría conducir a una adicción generalizada, creando una «Generación Vape».

Ahora, nuevos datos sobre el consumo de sustancias entre adultos jóvenes sugieren que muchos de los ex vapeadores adolescentes no han dejado de fumar.

El uso de vapeo disminuye entre los adolescentes y aumenta entre los adultos jóvenes

En Colorado, la proporción de personas de entre 18 y 24 años que vapeaban regularmente aumentó aproximadamente un 61% entre 2020 y 2022, a casi una cuarta parte de ese grupo de edad.

«Se trata de un aumento asombroso en sólo dos años», afirma Dra. Delaney Rustonmédico de atención primaria y realizador de documentales.

A nivel nacional, las tasas de vapeo entre adultos jóvenes aumentaron de 7,6% en 2018 al 11% en 2021.

La investigación ha mostrado la nicotina es muy gratificante al cerebro de los jóvenes.

«No es sorprendente que muchos de ellos comiencen en la escuela secundaria por razones sociales, por todo tipo de razones», dice Ruston, cuya última película es Screenagers bajo la influencia: abordar el vapeo, las drogas y el alcohol en la agricultura digitalmi. «Y muchos de ellos ahora (lo estamos viendo) han continuado en la universidad y más allá».

Mientras tanto, las tasas de vapeo en realidad han disminuido entre los estudiantes de secundaria de Colorado, dijo Tiffany Schommer, supervisora ​​para dejar de fumar en el departamento de salud del estado de Colorado.

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En un momento, antes de la pandemia, Colorado lideró la nación en vapeo juvenil, superando a 37 estados encuestados en cuanto al uso de cigarrillos electrónicos entre estudiantes de secundaria.

El vapeo alcanzó su punto máximo entre los menores en Colorado en 2017: el 27% de los jóvenes de Colorado informaron que habían vapeado en el último mes, según el Encuesta de Niños Saludables de Colorado. Pero para 2021, el año más reciente del que hay datos, esa cifra cayó al 16%.

Las tasas de vapeo a nivel nacional entre estudiantes de secundaria cayeron del 28% en 2019 al 12,6% en 2023según la Encuesta Nacional Anual sobre Tabaco en Jóvenes.

Pero para muchos jóvenes que comenzaron a vapear en el apogeo de la tendencia, se estableció un hábito.

«El uso de cigarrillos electrónicos ha aumentado, particularmente entre personas que nunca han fumado [traditional cigarettes,]» dijo Schommer. «Así que estas son personas que comenzaron con los vapeadores y continúan con los vapeadores».

Los datos preliminares indican que casi la mitad de los jóvenes de 18 a 24 años que vapean comenzaron a hacerlo antes de cumplir los 18, según la Encuesta de actitudes y comportamientos frente al tabaco de Colorado 2022.

«No pudieron parar».

En el Children’s Hospital Colorado, el neumólogo pediátrico Dra. Heather De Keyser muestra en su pantalla una radiografía borrosa del pulmón de un adulto joven dañado por el vapeo.

«Este es un paciente con lesión pulmonar relacionada con el vapeo», dice.

Durante años, médicos como ella y expertos en salud pública se preguntaron sobre el posible impacto dañino del vapeo en los cuerpos y cerebros de los preadultos, especialmente el gran riesgo de adicción.

«Creo que, lamentablemente, las lecciones que nos preocupaba aprender, las estamos aprendiendo. Los datos lo confirman», afirmó De Keyser, profesor asociado de pediatría en el Instituto de Respiración del Children’s Hospital Colorado. «Estamos viendo aumentos en esos adultos jóvenes. No pudieron detenerse».

No es coincidencia que las tasas de vapeo se dispararan durante la pandemia, según varios expertos en salud pública.

Durante los últimos años, los estudiantes universitarios han hablado sobre los desafíos del aislamiento y el uso de más sustancias, dijo Alyssa Wright, gerente del programa de Intervención Temprana en Promoción de la salud en CU Boulder.

«Simplemente estar en casa, aburrido, un poco ansioso, sin saber lo que está pasando en el mundo», dijo Wright. «No tenemos esa conexión social y parece que la gente todavía está tratando de ponerse al día con esa experiencia».

Otros factores que impulsan la adicción son los altos niveles de nicotina en los dispositivos de vapeo y la «cultura del sigilo», dice Chris Lord, director asociado de CU Boulder. Centro de recuperación colegiado.

«Los productos que estaban usando tenían cinco veces más nicotina que los vaporizadores anteriores», dice. «Así que engancharse a eso era… casi imposible de evitar».

En cuanto a la «cultura del sigilo», Lord quiere decir que vapear es emocionante, algo prohibido y secreto. «Creo que, como adolescentes, nuestros cerebros están conectados de esa manera, muchos de nosotros», dijo Lord.

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El efecto Juul

Si retrocedemos media década en el reloj, se podrían ver las semillas de estas tasas actuales de vapeo.

En 2019, si escribías la palabra «Juul» en la barra de búsqueda de YouTube, podías encontrar un flujo interminable de videos de jóvenes que mostraban lo genial que era usar el elegante dispositivo de vapeo de alta tecnología de la compañía.

En un vídeo Radio Pública de Colorado encontró En 2019, dos mujeres jóvenes muestran cómo «hacen que las fiestas sean más divertidas».

«Simplemente nos relajamos», dice uno, riendo. «Vapeamos y jugamos».

Muchos de esos videos ya no están disponibles y fueron retirados de la plataforma una vez que despegó la tendencia. Al buscar Juul ahora aparecen muchos videos Advertencia sobre los peligros y cómo hablar con los niños..

En todo Estados Unidos, los gobiernos estatales y locales, incluido Colorado, presentó una demanda, alegando Laboratorios Juul tergiversó los riesgos para la salud de sus productos.

Juul acordó pagar cientos de millones en acuerdos, incluido un casi Acuerdo de $32 millones el año pasado con Colorado.

Juul se había convertido en la número uno, la principal empresa de cigarrillos electrónicos, argumentaban las demandas, al principio haciendo marketing agresivo directamente a los niños, quienes luego hacían correr la voz ellos mismos publicando en sitios de redes sociales como YouTube, Instagram y TikTok.

«Lo que ha hecho el vapeo, enganchar a los estudiantes de secundaria, en algunos casos incluso a los de secundaria, se está manifestando ahora», dice Phil Weiser, fiscal general de Colorado, padre de dos adolescentes. Dijo que las empresas de vapeo siguieron el manual de la industria tabacalera, con un impacto similar en los consumidores jóvenes. «Todavía están enganchados. Este es un producto muy adictivo».

Juul no respondió a las solicitudes de comentarios.

RJ Reynolds, que hace otra marca popularVuse, envió a NPR esta declaración: «Nos mantenemos alejados de los sabores atractivos para los jóvenes, como el chicle y el algodón de azúcar, lo que proporciona una marcada yuxtaposición con los productos de vapor desechables ilícitos».

Otro grandes empresas de vapeocomo Esco Bar, Elf Bar, Breeze Smoke y Puff Bar no respondieron a las solicitudes de comentarios.

«Si viviéramos en un mundo ideal, los adultos llegarían a los 24 años sin haber experimentado nunca con sustancias adultas. En realidad, los adultos jóvenes experimentan», dijo Greg Conley, director de asuntos legislativos y externos de American Vapor Manufacturers. «Esto es anterior a la llegada del vapeo de nicotina».

La FDA prohibió los cartuchos de vapeo con sabor en 2020 en un esfuerzo por tomar medidas enérgicas contra el marketing dirigido a menores, pero los productos aún son fáciles de encontrar.

Debate sobre el papel del vapeo para dejar de fumar

Una afirmación que se suele hacer en defensa del vapeo es que puede ayudar a los usuarios a dejar de fumar cigarrillos.

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Joe Miklosi, consultor de Rocky Mountain Smoke-Free Alliance, un grupo comercial de tiendas de vapeo, sostiene que las tiendas no están impulsando las tasas de vapeo entre los adultos jóvenes en Colorado.

«Mantenemos datos demográficos en nuestras 125 tiendas. Nuestra edad promedio (de los clientes) es 42 años», dice.

Las tiendas de vapeo venden productos para ayudar a los fumadores adultos a dejar de fumar, dice Miklosi, con niveles más bajos de nicotina que los de grandes empresas como Juul. Miklosi afirma que ha hablado con miles de consumidores que afirmaron que vapear les ayudó a dejar de fumar cigarrillos.

Pero los datos de Colorado desmienten eso, según un veterano investigador del tabaco Stanton Glantz.

El grupo de edad de 18 a 24 años lidera a todos los grupos de edad en el uso regular, y el uso disminuyó gradualmente con cada cohorte de edad, hasta llegar al grupo demográfico de 65+, de los cuales solo el 1% usa cigarrillos electrónicos.

Los datos son «completamente inconsistentes con el argumento de que la mayor parte del uso de cigarrillos electrónicos es por parte de fumadores adultos que intentan usarlos para dejar de fumar», dijo Glantz, director ahora retirado de la Centro de investigación y educación para el control del tabaco en la Universidad de California San Francisco.

Glantz dice que debido a la avalancha de tecnología elegante, sabores y marketing utilizados por Juul y otras compañías, «los niños se están volviendo adictos más jóvenes y más rápido», en comparación con décadas anteriores cuando los cigarrillos tradicionales dominaban el mercado del tabaco.

Encontrar la voluntad para dejar de fumar

Para G Kumar, recién graduado universitario y ahora escalador, el impulso para dejar de vapear fue más ecológico que relacionado con la salud. Era «saber la cantidad de basura [from used up vape devices] que estaba acumulando y la cantidad de dinero que estaba gastando», dijeron.

Kumar recibió ayuda de un paquete de literatura para dejar de fumar y de ayudas para dejar de fumar del programa de Promoción de la Salud de CU. Incluía dos cajas de palillos con sabor a eucalipto, que a Kumar le sabían fatal, pero le distraían y le ayudaban con los antojos orales.

«Creo que el hecho de que podía simplemente roer palillos de dientes durante semanas fue lo que me mantuvo cuerdo», dijo Kumar.

Tomó tiempo y mucha fuerza de voluntad superar el intenso anhelo psicológico, algo que muchos otros de esa generación saben muy bien.

Esta historia fue producida en asociación con CPR News y KFF Health News.