Un nuevo revés en la FAFSA ha retrasado muchas ofertas de ayuda para estudiantes universitarios hasta abril: NPR
31 de enero de 2024

Un nuevo revés en la FAFSA ha retrasado muchas ofertas de ayuda para estudiantes universitarios hasta abril: NPR

Por La redacción

Las familias y los estudiantes tendrán que esperar aún más para recibir ofertas de ayuda financiera de colegios y universidades.

El martes, el Departamento de Educación de EE.UU. anunció otro retraso en el ya turbulento cronograma de la FAFSA (Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes): el departamento dice que no enviará los datos de la FAFSA de los estudiantes a las escuelas hasta la primera quincena de marzo. Anteriormente había dicho que comenzaría a enviar esos datos a finales de enero.

Para más de 17 millones de estudiantes, la FAFSA es la clave para desbloquear dólares del gobierno para ayudar a cubrir el costo de la universidad, incluidos préstamos federales para estudiantes, trabajo y estudio y becas Pell para estudiantes de bajos ingresos.

Este nuevo retraso de cuatro a seis semanas pone a las escuelas en una situación difícil ya que las universidades no pueden determinar qué ayuda financiera deben recibir los estudiantes hasta que reciban los datos de la FAFSA del gobierno.

Hay algunas buenas noticias: una razón importante para el retraso es que el departamento está arreglando un error de $1.8 mil millones en la FAFSA que podría haber perjudicado especialmente a los estudiantes de bajos ingresos. Continuar sin una solución habría, en el mejor de los casos, confundido a muchos prestatarios de bajos ingresos. En el peor de los casos, les habría quitado dinero de los bolsillos y probablemente habría disuadido a algunos de matricularse en la universidad.

Cuando se anunció esa solución, Justin Draeger, presidente y director ejecutivo de la Asociación Nacional de Administradores de Ayuda Financiera para Estudiantes (NASFAA), dijo que era «lo correcto».

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El subsecretario de Educación, James Kvaal, dijo en un comunicado el martes: «Actualizar nuestros cálculos ayudará a los estudiantes a calificar para recibir la mayor ayuda financiera posible. Gracias a los asesores de ayuda financiera, consejeros universitarios y muchos otros que nos ayudaron a poner a los estudiantes en primer lugar».

Kvaal y el departamento saben que este retraso afectará especialmente a las oficinas de ayuda financiera de las universidades y reducirá aún más su cronograma para enviar ofertas de ayuda financiera. Draeger le dice a NPR que si las escuelas no reciben los datos de FAFSA hasta principios o mediados de marzo, muchas de ellas probablemente no podrán enviar ofertas de ayuda financiera a los estudiantes hasta abril. Para muchos de esos estudiantes, eso les deja menos de un mes antes de que se espere que se comprometan con una universidad.

Charles Conn, un alto administrador de ayuda en Cal Poly Pomona, dice a NPR que está «aliviado» de que el Departamento de Educación esté arreglando ese error de $1.8 mil millones, pero «nuestros corazones se hundieron cuando supimos que las escuelas ahora no comenzarán a recibir datos de FAFSA hasta la primera parte». de marzo, como muy pronto.»

«Va a ser difícil hacer llegar ofertas de ayuda a los futuros estudiantes antes de abril», dice Brad Barnett, director de ayuda financiera de la Universidad James Madison en Virginia. «Es desafortunado que estos retrasos puedan afectar si un posible estudiante va a la universidad este otoño, o al menos adónde irá».

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El problema para las escuelas (que, por extensión, ahora también es un problema para las familias) es que, debido a que la FAFSA de este año es el resultado de una revisión masiva, las oficinas de ayuda financiera no están del todo seguras de qué esperar de los datos que proporcionarán. estar recibiendo. Idealmente, les gustaría tener varias semanas para comprender los nuevos conjuntos de datos y realizar algún control de calidad del nuevo proceso de ayuda financiera.

«Las escuelas están reelaborando furiosamente sus cronogramas para ver con qué rapidez podrían entregar las ofertas de ayuda financiera para los estudiantes, para conseguirles ofertas de ayuda precisas lo antes posible», dice Draeger de NASFAA. Pero señala que «esto podría ser más difícil para las instituciones con recursos insuficientes que carecen de la financiación, el personal o las capacidades tecnológicas de sus pares».

Este nuevo revés deja a las escuelas muy poco margen de error.

Scott Skaro, director de ayuda financiera de United Tribes Technical College, en Dakota del Norte, dice que este nuevo cronograma de la FAFSA será difícil para las universidades tribales, donde más del 80% de los estudiantes tienen bajos ingresos y califican para una Beca Federal Pell.

«Esta es una noticia bastante devastadora», dice Skaro.

Es bueno, dice, que el departamento esté actuando para garantizar que los estudiantes obtengan toda la ayuda a la que tienen derecho, pero no poder hacer ofertas de ayuda a los futuros estudiantes hasta abril o mayo también podría causar un daño real.

«Nuestros estudiantes dependen de la tranquilidad que brinda la ayuda financiera. Y esta incertidumbre puede alejarlos de la educación. No quiero que los mayores de 2024 sean simplemente una generación perdida».

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Le preocupa que cuanto más tengan que esperar las personas mayores para saber si la universidad es asequible, más difícil será para algunos resistir «las tentaciones de simplemente encontrar un trabajo de nivel básico y renunciar a una educación adicional. Lo único que me preocupa es cuántos hay allí afuera.»