Un nuevo programa de PBS promueve una visión más prometedora del futuro: NPR
1 de abril de 2024

Un nuevo programa de PBS promueve una visión más prometedora del futuro: NPR

Por La redacción

Las distopías están a punto de desaparecer. Al menos, esa es la esperanza de Kathryn Murdoch.

La activista y filántropa está casada con James Murdoch, el hijo de tendencia liberal de Rupert Murdoch, el fundador de Fox News. También es productora ejecutiva de su propio programa de televisión. Una breve historia del futuro se estrena en PBS el 3 de abril.

«En realidad, todo el concepto comenzó cuando mi hija me dijo que no creía que hubiera ninguna esperanza para el futuro», dijo Murdoch a NPR. «Y eso me molestó mucho, porque había estado trabajando en cuestiones de democracia y cambio climático durante mucho tiempo».

Murdoch se ha dedicado a cuestiones ambientales desde 2006. Ha formado parte de la junta directiva del Fondo de Defensa Ambiental y cofundó la Fundación Quadrivium, que financia «soluciones prácticas y basadas en evidencia para problemas sociales críticos». Ella es muy consciente de los tremendos problemas que actualmente aquejan al planeta y le aseguró a su hija que hay personas inteligentes que están haciendo todo lo posible para solucionarlos.

«Ella todavía pensaba que su futuro parecía sombrío», dijo Murdoch. «Y no podía entender eso. Y ella dijo, bueno, mira todos los libros para adultos jóvenes. [that] son sobre distopías. Mira los programas de televisión. Mira las películas. Todo lo relacionado con el futuro es distópico».

Era difícil no admitirlo. La preocupación cultural por los zombis continúa en El último de nosotros y otras películas y videojuegos. Los juegos del hambre y El cuento de la criada siguen siendo influyentes en la ficción y en la pantalla. Murdoch no pudo encontrar un solo programa o libro juvenil que representara una visión positiva del futuro, al menos no una visión plausible que no involucrara a superhéroes o dragones. «Realmente, la última vez que soñamos con un futuro mejor fue Star Trek”, dijo. “Era 1964”.

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El Star Trek El universo, dice, es un buen ejemplo de «protopía». Ella no inventó la palabra. Fue acuñado por el futurista Kevin Kelly en su libro de 2010, Lo que quiere la tecnología. La idea es la siguiente: las distopías son horribles y las utopías son perfectas (y por lo tanto no factibles, y potencialmente también amenazadoras y predistópicas).

Las protopías, por el contrario, son realizables. Presentan un mañana realista y mejor. Pero incluso las visiones protópicas de iteraciones más recientes de Star Trekseñala, no necesariamente tienen que lidiar con nuestras crisis más inmediatas.

«No tenemos nada que tenga que ver con el cambio climático, la democracia, la IA y todos los problemas y desafíos que tenemos hoy». Murdoch dice, añadiendo que películas como Pasado mañana y No mires hacia arriba sólo sirven para asustarnos y pensar que no podremos salvar el planeta. «Hemos hecho un trabajo menos bueno al mostrar cómo sería el mundo si actuamos».

Entonces Murdoch cofundó Estudios futuristas, que se centra en contar estas historias. Su primera producción es la serie de PBS, conducida por el cofundador de la empresa, el futurista Ari Wallach.

En Una breve historia del futuro, viaja por el mundo para conocer personas que encuentran soluciones. Como Valérie Courtois, una experta canadiense en silvicultura aborigen, que trabaja con otros activistas de las Primeras Naciones y el gobierno canadiense para proteger los parques nacionales. Y el empresario holandés Boyan Slat, que dirige una organización sin fines de lucro llamada La limpieza del océano.

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«Ahora tenemos interceptores en 11 ríos en algunos de los ríos más contaminantes del mundo y creemos que podemos evitar que la mayoría de las emisiones de plástico del mundo se filtren al océano», explica Slat en el segundo episodio del programa.

La serie también presenta historias sobre el entrenamiento de la IA con lo mejor de la humanidad, no con lo peor. Una historia sobre la central eléctrica de conversión de residuos en energía más limpia, en Copenhague. Una empresa estadounidense a la vanguardia del uso de la realidad virtual en la atención sanitaria. El hilo conductor: innovación y esperanza.

«Si nos fijamos en la historia, todo lo que ahora damos por sentado alguna vez fue imposible», observa Slat. «Si hay un pequeño consejo que realmente deberías ignorar, es que la gente diga que algo no se puede hacer».

Pero, ¿es posible, le pregunté a Kathryn Murdoch, que los espectadores de PBS ya sean receptivos al mensaje mesurado y basado en evidencia del programa? ¿No sería más productivo para una producción de Futurific terminar, digamos, en Fox, donde la audiencia es masiva? ¿Cuáles son las posibilidades de que su serie se transmita en la cadena iniciada por su suegro?

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Murdoch señaló que PBS atrae a una audiencia bipartidista, con casi la mitad en 2017 se identificó como conservador. Además, añadió, la familia Murdoch ya no posee la mayoría de los activos de entretenimiento de Fox. «Así que en realidad sería Disney, y creo que sería genial», dijo.

Lo que sigue para Futurific, dice Murdoch, es una serie de novelas gráficas, un medio famoso por su distopía. Después de todo, las novelas gráficas fueron la fuente original de Los muertos vivientes. Quizás eventualmente, Futurific también pueda adaptarse a programas o videojuegos protópicos. Pero no es fácil, admite Murdoch, competir con el encanto perverso de las historias distópicas.

«Es emocionante pensar en uno mismo como: ‘Oh, seré el único superviviente del apocalipsis, pero creo que hay algo que decir sobre la civilización'», dijo riendo. «Y me gustaría ver ejemplos de personas que trabajan juntas y cooperan para crear un futuro mejor para mis hijos».

Y convertirnos, como dice Ari Wallach, en los antepasados ​​que nuestro futuro necesita desesperadamente.

Editado para web y radio por Rose Friedman.