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22 de diciembre de 2023

SF Chinatown ayuda a restaurar el cementerio chino en la zona rural de Nor Cal – AsAmNews

Por La redacción

por Akemi Tamanaha, editor asociado

Los líderes de la comunidad chino-estadounidense esperan preservar la historia y honrar a los muertos en un antiguo cementerio en Dutch Flat, un pequeño pueblo en la zona rural del norte de California.

Grupos comunitarios y activistas del barrio chino de San Francisco se están asociando ahora con la Sociedad Histórica Golden Drift en Dutch Flat en el Proyecto de Restauración de la Ascendencia China (CARP). Parte del proyecto se centrará en la restauración del cementerio chino holandés.

Durante una reciente conferencia de prensa a la que asistió AsAmNews, la Asociación Benevolente Consolidada de China entregó a los copresidentes de la Sociedad Histórica Golden Drift, Sarah y Thomas Fugate, cheques por un total de alrededor de 20.000 dólares para los esfuerzos de restauración.

«Estamos tratando de recaudar dinero para construir un monumento en Dutch Flat para que nuestras futuras generaciones o futuros niños puedan recordarlo y también tenerlo como un sitio histórico», dijo Robert Wong, presidente de la CCBA, en su discurso de apertura en la rueda de prensa.

Historia chino-americana en holandés plano

Dutch Flat se encuentra a 30 millas al noreste de Auburn en el condado de Placer y a 60 millas al noreste de Sacramento. De acuerdo a Datos del censo de EE. UU. de 2020la pequeña ciudad tiene una población de sólo 183 personas.

Algunos historiadores dicen que Dutch Flat alguna vez fue el hogar de una de las poblaciones de inmigrantes chinos más grandes fuera de San Francisco. Muchos inmigrantes chinos se trasladaron a la zona durante la fiebre del oro en la década de 1850. Tomaron trabajos como trabajadores ferroviarios, mineros y madereros.

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A sitio web que documenta la historia de la minería occidental sugirió que la población china llegó a 3.500 en 1853 en una ciudad de sólo 6.000 habitantes. La estimación de 3.500 no se basa en datos del censo sino en artículos de noticias de ese período.

En 1877, el barrio chino holandés fue quemado y los residentes chinos se vieron obligados a trasladarse a una milla al sur de la ciudad. Con el tiempo, la población chino-estadounidense disminuyó y finalmente desapareció.

En la actualidad

Si viajaras a Dutch Flat hoy, encontrarías poca evidencia física de que alguna vez existió un barrio chino. El Museo Golden Drift alberga algunos artefactos y fotografías, pero, según Thomas Fugate, un cobertizo de adobe es el único hito que hace referencia al impacto de la comunidad china.

La Sociedad Histórica Golden Drift ha pasado varios años preservando el patrimonio y la historia de Dutch Flat. Los Fugate son ambos nietos de inmigrantes. Los abuelos de Sarah emigraron de Inglaterra y los abuelos de Thomas emigraron de los Países Bajos.

En 2019, la sociedad comenzó a centrarse en descubrir y documentar la historia china de Dutch Flat. Se acercaron a varios activistas e historiadores chino-estadounidenses en el Área de la Bahía para recopilar información.

Thomas dijo que vio el cementerio por primera vez después de recibir una invitación del historiador comunitario David Lei para asistir a una ceremonia en el lugar el 4 de julio. El cementerio estaba en mal estado y no había nada que indicara que honrara a los chino-estadounidenses fallecidos.

«Y, francamente, estaba un poco enojado y decepcionado de que un cementerio y las personas en las que se encuentran hayan sido tratados de una manera tan irrespetuosa, informal y desdeñosa», dijo Thomas en la conferencia de prensa.

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Varios otros activistas chino-estadounidenses del Área de la Bahía asistieron a la ceremonia del incienso del 4 de julio. Las imágenes de vídeo fueron documentadas y publicadas en un vídeo de Youtube.

Esfuerzos de restauración

El objetivo del proyecto de restauración (CARP) es rendir homenaje a los estadounidenses de origen chino que vivieron en Dutch Flat y enseñar a otros sobre sus contribuciones.

El primer paso del proyecto fue identificar las tumbas en el cementerio. CARP utilizó detectores de metales para localizar clavos cuadrados que se utilizaban en el entierro para fijar información de identificación a marcadores de madera. Muchas de las tumbas fueron exhumadas unos años más tarde, después de que los cuerpos se descompusieran, para que los huesos pudieran enviarse de regreso a China a través de San Francisco para su entierro.

Los investigadores utilizaron un radar de penetración terrestre para confirmar la ubicación de más de 300 tumbas y tecnología GPS para crear un mapa digital de las tumbas.

El siguiente paso es continuar limpiando el área en preparación para un mayor desarrollo. Los líderes del proyecto han elegido a Kate Bowers Landscape Design para redactar los planes para el área pública del cementerio. Incluyen diseños para una entrada de escalera de piedra, senderos de grava, bancos, monumentos conmemorativos y un quemador para ceremonias.

El liderazgo espera tener el proyecto terminado para el 4 de julio de 2024, a tiempo para otra peregrinación y ceremonia.

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