Se espera un fuerte aumento en el uso de unidades de sonar orientadas hacia adelante en la serie Elite en 2024
20 de febrero de 2024

Se espera un fuerte aumento en el uso de unidades de sonar orientadas hacia adelante en la serie Elite en 2024

Por La redacción

Ya es un hombre marcado, pero la tecnología presentará al canadiense Jeff Gustafson un desafío formidable esta temporada.

El año pasado, el pescador de Kenora, Ontario, se convirtió en el primer canadiense en capturar el Bassmaster Classic, valorado en 1 millón de dólares, el principal evento de pesca profesional de lubina, en el río Tennessee. Pero muchos competidores de la Serie Elite esta temporada tendrán sistemas electrónicos significativamente reforzados en sus embarcaciones, con entre tres y seis unidades de sonar orientadas hacia adelante.

El sonar orientado hacia adelante, en particular el Livescope de Garmin, ha conquistado el mundo de la pesca. Actualmente, no existen reglas sobre cuántas unidades pueden usar los pescadores de la Serie Elite.

Los pescadores pueden ver si hay cebo y si hay peces cerca, si los peces están suspendidos o en relación con la estructura y dónde. Todo el tiempo sabiendo exactamente a qué distancia están del barco.

Los pescadores no pueden determinar exactamente qué especies están viendo, pero con experiencia pueden tener una idea bastante clara. Al mirar una pantalla, pueden ver a qué profundidad están funcionando sus cebos, qué tan cerca están las presentaciones de los peces, sus reacciones y si atacan y cuándo, todo en tiempo real.

Gustafson ganó el Clásico con una sola unidad orientada hacia adelante. Tendrá dos el jueves cuando la Serie Elite, el circuito principal de la pesca profesional de lubina, se inaugure en 2024 en el embalse Toledo Bend, en la frontera entre Texas y Luisiana.

«Sentí que no tenía otra opción», dijo Gustafson. «Es una locura cuánto ha cambiado (la tecnología) el panorama de la pesca de torneos en los últimos dos años.

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«Si no lo utilizas en la mayoría de los lugares a los que vamos, te quedarás atrás y me doy cuenta y lo veo».

Gustafson usó un sonar orientado hacia adelante para localizar la lubina durante el Clásico, luego suspendió un sombreado de plástico de color fundido de cuatro pulgadas en una cabeza plomada de 3/8 de onza sobre los peces que se abrazan al fondo. La técnica, llamada desánimo, le aseguró a Gustafson 12 bocas pequeñas por las 42 libras y siete onzas que ganaron el torneo.

Implementó el mismo enfoque dos años antes en el río Tennessee, nuevamente yendo de punta a punta para su victoria en la Serie Elite.

Con sólo tres días de práctica, la tecnología ayuda a maximizar el tiempo en el agua antes de un torneo. Los ganadores de la Serie Elite ganan 100.000 dólares, mientras que el campeón del Clásico se embolsa 300.000 dólares.

Los hermanos canadienses Cory y Chris Johnston, de Cavan y Peterborough, Ontario, respectivamente, tienen cuatro unidades en sus barcos este año. El estudiante de segundo año Cooper Gallant, de Bowmanville, Ontario, pasó de uno el año pasado a tres actualmente, como Gustafson, pensando que debe hacerlo para seguir siendo competitivo.

«(El sonar orientado hacia adelante) definitivamente ha simplificado las cosas, pero al final del día todavía hay que detectarlas», dijo Gallant. «Pero nos han ahorrado mucho tiempo porque puedes simplemente apagar el motor de pesca por curricán y ver si están allí o no, no estás perdiendo entre 10 y 20 minutos tratando de atrapar uno».

Pero la tecnología no es barata. Solo agregar cuatro transductores y gráficos podría sumar casi $20,000, excluyendo el costo de las baterías y las unidades de carga necesarias para hacer funcionar todos los componentes electrónicos.

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Eso no es un problema para los profesionales con acuerdos de patrocinio de Garmin. Otros, sin embargo, deben sopesar el costo de pagar de su bolsillo las unidades frente a la posibilidad de cobrar más cheques con ellas.

Lo mismo ocurre con los guías, cuyo sustento depende de ofrecer constantemente pescado a los clientes.

Pero cuando los pescadores recreativos o los que participan en torneos locales ven a los profesionales utilizando múltiples unidades, muchos pueden sentir que eso es lo que necesitan para tener éxito.

«La realidad es que ¿necesitas estas cosas para pescar algunos peces?» Dijo Gustafson. «No, pero ciertamente ayuda.

«Si realmente quieres hacerlo de manera competitiva, es bastante difícil competir sin él, al menos en muchas pesquerías».

Gallant dijo que el sonar orientado hacia adelante es una herramienta importante en los torneos, pero no cree que los pescadores necesiten varias unidades para competir.

«Pero si quieres competir, definitivamente necesitas uno y definitivamente puedes competir usando solo uno», dijo. «Quiero decir, el 80 por ciento del campo (de la Serie Elite) en los últimos cuatro o cinco años sólo ha usado uno».

Gustafson desearía que el sonar orientado hacia adelante nunca hubiera llegado al mercado.

«Es divertido, se aprende mucho de ello y nunca voy a decir que debemos prohibirlo, pero no me encanta», dijo. «Creo que me quita un poco el millón de horas que he pasado en mi barco aprendiendo a pescar, cómo se comportan los peces y muchas cosas más.

«Ha cambiado las cosas. Realmente ha nivelado el campo de juego en muchos de los lugares a los que vamos. Definitivamente ha hecho que sea más fácil para las personas llegar a algún lugar y poder encontrar peces mucho más rápido que en el pasado».

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Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 20 de febrero de 2024.

Dan Ralph, la prensa canadiense