Se convirtió en una estrella de YouTube.  Ahora ayuda a financiar su investigación en física: NPR
23 de septiembre de 2023

Se convirtió en una estrella de YouTube. Ahora ayuda a financiar su investigación en física: NPR

Por La redacción

Los días oscuros de la pandemia de COVID-19 ayudaron a transformar a Sabine Hossenfelder en una improbable estrella de las redes sociales. En el proceso, ha levantado algunas cejas entre sus colegas científicos. También hizo un descubrimiento importante que podría ser un buen augurio para su investigación futura.

Hossenfelder recurrió a YouTube «para mantener la cordura» cuando no pudo ir a su oficina en el Instituto de Estudios Avanzados de Frankfurt en Alemania. En realidad, se podría decir que ella regresó. Había iniciado un canal en 2007, pero no había estado muy activa. Luego vino un cambio de marca. Ciencia sin palabrerías. Hoy en día, tiene 1 millón de suscriptores (frente a 50.000) y también disfruta de un fuerte y creciente contingente de seguidores en Patreon.

Varias veces al mes, la física teórica y matemática lanza un nuevo video, brindando su ingenio mordaz y su concisa sabiduría a una base de seguidores leales de nerds en Internet.

Se toma en serio su papel como comunicadora científica y dirige sus vídeos a una audiencia que busca contexto. «La gente puede ir a mi canal y ver un breve resumen de 20 minutos», dice Hossenfelder. «No tienen que leer un libro completo o descargar un artículo de reseña, que de todos modos no entenderán».

¿Has oído el del científico que tiene chistes?

Su canal explora la tierra de nadie entre la ciencia y las revistas de peso pesado. Por su experiencia como escritora independiente, Hossenfelder dice que «sabía muy bien que hay historias que un editor no puede conseguir, no porque estén equivocadas, sino porque no tienen un gancho oportuno». Su objetivo es llenar ese vacío.

Todo viene empaquetado con una cucharada de humor para ayudar a que la ciencia avance:

¿Vivimos todos en una simulación por computadora? «Me gusta bastante la idea… me da la esperanza de que las cosas mejorarán en el siguiente nivel», dice.

¿Por qué la tecnología 5G utiliza altas frecuencias? «Hay una razón por la que no se han utilizado anteriormente para las telecomunicaciones, y no es porque las ondas milimétricas también se utilicen para despedirse de los suegros».

A medida que su canal de YouTube ha ido ganando terreno, Hossenfelder ha podido contratar a un puñado de escritores, aunque todavía escribe la mayoría de sus propios chistes. Ya no trabaja en el Instituto de Frankfurt, sino que ocupa un puesto de investigación en el Centro de Filosofía Matemática de Munich. Mientras tanto, su inmersión en las redes sociales le ha permitido escapar en gran medida de la búsqueda perpetua de subvenciones para investigación que, según ella, «siempre es como una lotería».

Resulta que publicar videos en Internet genera un flujo de ingresos más confiable para financiar su trabajo en gravedad cuántica. YouTube proporciona algo de dinero directamente, pero Hossenfelder obtiene más a través de patrocinadores que anuncian en su canal, seguidores de Patreon y donaciones. Al hacer cálculos, «se dio cuenta de que mientras siguiera produciendo contenido interesante, tendría ingresos».

Ella escucha a las críticas y tiene respuestas francas para ellas.

El canal científico de Hossenfelder también se ha convertido en una plataforma preparada para sus opiniones algo contrarias sobre el estado de la física. Entre ellos está lo que ella considera el problema de la belleza, la búsqueda de la simplicidad. Específicamente, cómo sus colegas que intentan comprender los fundamentos fundamentales del universo están obsesionados con ello.

Ya en el Renacimiento, los científicos han buscado descripciones compactas y elegantes del espacio, el tiempo y el movimiento: una especie de versión científica de la navaja de Occam: la explicación más simple tiende a ser la correcta. Pero mientras buscamos respuestas en un universo complejo, Hossenfelder advierte que la búsqueda de la simplicidad podría ser un callejón sin salida. Su libro de 2018 sobre el tema, Perdidos en las matemáticas: cómo la belleza desvía la física, sirvió como una especie de disparo a la física moderna.

Sus compañeros físicos, sostiene, «han ideado nociones muy estrechas de la belleza, que derivaron de cosas que funcionaron en el pasado».

«Todo está muy bien. Vale la pena intentarlo», dice. «Pero ahora se han quedado estancados. Por eso se ven tantas ideas que fracasan una y otra vez».

En su opinión, uno de esos fracasos ha sido el esfuerzo por explicar la materia oscura, la materia oscura hasta ahora no detectada ni explicada. algo que constituye un gran porcentaje del universo. «En el punto en el que nos encontramos ahora, está bastante claro que no puede ser una historia simple. Tiene que ser algo más complicado que algún tipo de partícula nueva», dice.

Sin duda, Hossenfelder, de 47 años, No es el único físico que se pregunta en voz alta hasta qué punto se puede llevar el modelo estándar de la física de partículas al servicio de la materia oscura. Ella se describe a sí misma como «prácticamente una voz en el desierto», pero otros, como el astrofísico Pavel Kroupa, han expresó públicamente un escepticismo similar.

Patricia Rankin, que preside el departamento de física de la Universidad Estatal de Arizona, dice que si bien no está del todo de acuerdo con los puntos de vista de Hossenfelder sobre la física, «definitivamente simpatizo con mucho de lo que ella dice acerca de que es importante delinear realmente Lo que la ciencia puede y no puede decirnos». Elogia a Hossenfelder por «[challenging] las suposiciones de la gente… porque de eso se trata realmente la ciencia».

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Stacy McGaugh, profesora de astronomía en la Universidad Case Western Reserve, conoció a Hossenfelder en una conferencia hace varios años, donde ambos estaban en la lista de oradores. Descubrieron una visión compartida sobre muchos temas, incluido el de que el enorme vacío en la física dejado por la materia oscura podría llenarse, al menos parcialmente, con una teoría de la gravedad modificada. Desde entonces, los dos han colaborado en múltiples artículos científicos. «Es muy franca y sencilla y no tiene miedo de decir lo que piensa. Y eso es genial», dice McGaugh.

Esa franqueza la ha puesto en desacuerdo con algunos grandes de la ciencia, incluido Don Lincoln, físico e investigador del Laboratorio del Acelerador Nacional Fermi (Fermilab) en las afueras de Chicago. A diferencia de Hossenfelder, su trabajo se centra en el lado experimental de la física de vanguardia. Lincoln, un elemento fijo en el Fermilab Canal de Youtubeco-descubrió el quark superior en 1995 y fue parte del equipo en 2012 que descubrió el bosón de Higgs en el Gran Colisionador de Hadrones de Europa. Él y Hossenfelder se han enfrentado ocasionalmente en línea, dice.

«No es que seamos enemigos mortales ni nada por el estilo», se cuida de señalar. Pero en un reciente episodio de Ciencia sin palabreríasHossenfelder criticó a los científicos experimentales por su búsqueda de colisionadores cada vez más grandes, más poderosos y costosos que, en su opinión, tienen pocas perspectivas de realizar nuevos descubrimientos importantes.

Lincoln, sin embargo, dice que hay buenas razones para creer que la materia oscura resultará ser partículas nunca antes vistas y no una forma modificada de gravedad. «La mayoría de los cosmólogos dirían que si bien es cierto que estas teorías del movimiento modificado y de la gravedad modificada pueden funcionar bastante bien en el tamaño de las galaxias en rotación, o en el tamaño de los cúmulos de galaxias, donde fallan es en la escala verdaderamente cósmica». él dice.

Hossenfelder también ha planteado una serie de posiciones polémicas y no tan polémicas a través de sus escritos y más de 300 vídeos de YouTube:

¿Inteligencia artificial? «Va a hacer que muchas cosas sean mucho más amigables para el consumidor. Y sobre todo creo que es algo bueno».

¿Cambio climático? «No creo que sea una amenaza existencial. No en sí misma, pero es un multiplicador de amenazas».

Hossenfelder también «cree totalmente» en la inteligencia extraterrestre. «Yo diría que es abundante en el universo. ¿Pero abundante en nuestra galaxia? No lo sé».

«Si tuviera tiempo, probablemente estaría en TikTok»

En paralelo a su canal científico, Hossenfelder ha producido una mezcla ecléctica de videos musicalesque van desde Beethoven Oda a la Alegría a una versión de «Galaxy Song» de la película Monty Python de 1983 El significado de la vida. Aprendió la mayor parte en la Universidad de YouTube. «Lo que más me interesa es la mezcla de audio. Me gustan los efectos de sonido extravagantes, los sintetizadores, los ecos, la reverberación y todo tipo de distorsiones», dice.

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Hacer malabares entre los roles de científica y creadora de contenido con su vida personal (vive con su esposo y tiene hijas gemelas en la adolescencia) puede ser un poco abrumador, reconoce. Además de YouTube, está en Substack y también presenta un podcast. «Si tuviera tiempo, probablemente estaría en TikTok, pero por el momento no puedo hacerlo», afirma Hossenfelder.

Hoy en día es más aceptable ser a la vez un científico y alguien que explica la ciencia al público, afirma. Gigantes como el fallecido Carl Sagan y, más recientemente, Neil deGrasse Tyson, han ayudado a allanar el camino. Pero entre sus colegas científicos, «todavía existe la idea de que Sabine ya no investiga… que ahora está en YouTube», dice Hossenfelder.

«Básicamente no me importa. Hago lo mío», dice.

McGaugh, colaboradora y coautora de Hossenfelder, expresa preocupación de que su fuerte compromiso con las redes sociales pueda inevitablemente desplazar su investigación. «Puedo ver las presiones», admite. «Pero Sabine hasta ahora ha logrado hacer ambas cosas».

Rankin del estado de Arizona dice que los esfuerzos de Hossenfelder para financiar su propia investigación, aunque inusuales hoy en día, se remontan a una época en la que los caballeros científicos aportaban su propio dinero para construir instrumentos científicos, como telescopios, y pagar expediciones científicas. «Pero entonces… era como si no pudieras permitirte hacer ciencia a menos que recibieras financiación a través del gobierno federal», dice Rankin.

Queda por ver si otros seguirán el ejemplo de Hossenfelder. De todos modos, continúa construyendo su marca con planes de agregar cuestionarios junto con los videos de YouTube que espera «ayudarán a comprender el material».

El año pasado publicó su segundo libro, Física existencial: una guía científica sobre las preguntas más importantes de la vida. Y está trabajando en dos nuevos artículos científicos.

Si bien la división de género en física es ligeramente menos marcada en Alemania que en Estados Unidos (por una estimación, una cuarta parte de los doctores en física son mujeres, mientras que es sólo alrededor de una quinta parte en los EE. UU. — Hossenfelder evita la etiqueta de «modelo a seguir».

«Soy una mujer de mediana edad sarcástica, molesta y permanentemente gruñona, y nadie en su sano juicio debería esforzarse por parecerse a mí», dice.