Richard Lebowitz, de la guía de viajes de Forbes, eleva el compromiso con los asesores de viajes
27 de marzo de 2024

Richard Lebowitz, de la guía de viajes de Forbes, eleva el compromiso con los asesores de viajes

Por La redacción

En menos de dos años desde que se unió a Forbes Travel Guide (FTG) como vicepresidente senior de extensión a la industria de viajes, Richard Lebowitz ha desarrollado e implementado importantes programas nuevos para asesores de viajes. Luxury Travel Advisor se reunió recientemente con Lebowitz y varios asesores de viajes en la Cumbre de Guías de Viajes de Forbes, a la que solo se puede acceder por invitación, celebrada del 27 de febrero al 1 de marzo en Las Vegas, para discutir estas nuevas iniciativas para asesores de viajes.

Lebowitz, un veterano de la industria, se unió a Forbes Travel Guide en 2022 y tuvo la tarea de mejorar el compromiso con la comunidad de asesores de viajes. Poco después de su llegada, lanzó un programa integral que presenta tres estrategias clave: respaldo de agencias de viajes, un portal web/aplicación para agencias de viajes y oportunidades de reconocimiento e invitaciones a la Cumbre anual FTG, para establecer contactos de alto nivel con líderes de la industria, hoteleros y proveedores.

“Forbes Travel Guide lanzó su programa de extensión a la industria de viajes en 2023 para aumentar la comprensión de las calificaciones de Forbes Travel Guide como un sistema confiable de verificación de terceros que apoya a los asesores de viajes en la selección de hoteles para sus clientes más exigentes”, explica Lebowitz. La iniciativa tiene como objetivo aumentar la capacidad de los asesores para colaborar con una gama más amplia de hoteleros.

«Aunque los asesores viajan mucho, no pueden estar en todas partes al mismo tiempo», continuó Lebowitz. «El sistema de calificación riguroso e independiente de Forbes Travel Guide les ayuda a tomar decisiones bien informadas para sus clientes basándose en un estándar objetivo y global de excelencia. Descubrimos que las agencias agradecen tener este recurso y lo consideran valioso para clasificar el desorden y inconsistencia de la investigación en línea y las reseñas de los consumidores «.

Respaldos de la agencia FTG

El respaldo de FTG es solo por invitación y tiene dos componentes: la agencia debe demostrar liderazgo en la industria y la agencia debe completar un curso de capacitación de FTG.

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«Nuestro respaldo significa que la agencia demuestra un fuerte compromiso con el servicio al cliente y que su red de asesores conoce bien la integridad de las calificaciones de FTG y el uso de las calificaciones para tomar decisiones informadas para sus clientes». La primera agencia de viajes respaldada fue Viajes Avenida Dos; Desde entonces, FTG ha agregado varios más durante un total actual de 44.

Al igual que los hoteleros, los asesores de viajes se están beneficiando de la influencia del consumidor y el conocimiento de la marca de FTG. “Las agencias respaldadas están, con razón, muy orgullosas de su asociación con Forbes Travel Guide. Las agencias utilizan la designación en sus sitios web, en firmas de correo electrónico, en boletines informativos y en las redes sociales para promover su reconocimiento”.

FTG también tiene una estrecha colaboración con Virtuoso; Muchas de las agencias respaldadas son miembros, pero este no es un criterio. Lebowitz comparte que están “evaluando constantemente nuevas agencias para su consideración”. Además, se evalúa continuar con el respaldo del FTG.

Portal FTG para asesores de viajes

Igualmente interesante para los asesores es el portal web FTG, que se lanzó en 2023. Esta nueva tecnología está recibiendo elogios de los asesores, que la utilizan a diario. A Stacy Small de Elite Travel Club le encanta usar el portal e incluso sacó su teléfono para demostrar su facilidad de uso. “Es fabuloso”, nos dice. “Los hoteles aparecen en un menú desplegable en la aplicación y simplemente ingreso los detalles de la estadía de mi cliente. Poco después, FTG me notifica que el proceso ha comenzado». Esto indica que FTG se está comunicando proactivamente con el gerente general del hotel en nombre de los asesores. Luego, el hotel informa directamente al asesor que sus clientes estarán bien atendidos. «Esto elimina gran parte del estrés de los asesores», añade Small. «Beneficia a todos los involucrados. Es ventajoso para FTG ya que muestra su conexión con los mejores asesores, beneficioso para que los hoteles forjen nuevas conexiones y fantástico para mí expandir mi red sin esfuerzo a través del portal».

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Lebowitz está de acuerdo con el impacto positivo para todas las partes y señala que «a través de este proceso, los asesores de viajes se involucran más con la recaudación de FTG, lo que a su vez ayuda a impulsar el negocio». Enfatizó que el portal FTG no es un canal de reservas ni un medio para que los asesores comuniquen las preferencias de los huéspedes; en cambio, los asesores continúan utilizando sus procesos estándar para estas tareas. «Es importante comprender que no reemplazamos ni interferimos con el programa de Socio Preferido de ninguna marca para asesores de viajes de alto nivel o consorcios de lujo», explica. Esto refuerza la noción de que el alcance de FTG en la industria de viajes tiene como objetivo complementar, no reemplazar, los consorcios de lujo o el programa de socios preferidos de cualquier marca para asesores de viajes de alto nivel.

Cumbre y premios FTG

La Cumbre anual FTG, celebrada durante dos días en Las Vegas el mes pasado, atrajo a más de 650 hoteleros, ejecutivos de negocios, asesores de viajes y otros profesionales líderes en viajes de lujo de más de 85 países. Hubo alrededor de 50 asesores invitados al evento.

Small de Elite Travel Club quedó impresionado con el calibre de los asistentes y la programación y nos dijo: «Ha sido fantástico conectarse con gerentes generales de todo el mundo, conocer emprendedores y escuchar a líderes de opinión de otras industrias».

El director ejecutivo de Virtuoso, Matthew Upchurch, dirigió una sesión sobre cómo los hoteleros y asesores de viajes pueden colaborar más. Destacó que la base de clientes de lujo es más dinámica y variada que nunca, tanto cultural como geográficamente. Upchurch aconsejó a los hoteles que vieran a los asesores como «una fuerza de ventas extendida que es tan diversa como el viajero de hoy, capaz de comunicarse en los medios y los idiomas que consumen». Esta sesión fue un momento destacado para Janet Semenova, cofundadora de Boutique Travel Advisors, quien también destacó el valor de «conectarse con tantos gerentes generales y otros asesores de viajes de alta calidad en la Cumbre».

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Destacando el enfoque en la innovación, la selección de Sam Leiberman, director ejecutivo y propietario de We Know Hotels, como el segundo ganador del título de «Profesional de viajes de lujo del año» de la Guía de viajes Forbes, subraya el compromiso con la excelencia. Lieberman, cuya agencia se lanzó hace apenas un año, ha tenido un rápido éxito gracias a una combinación de alta tecnología y un servicio de alto contacto para los clientes.

“Este premio es un testimonio no sólo de mis esfuerzos sino también de la dedicación inquebrantable de todo nuestro equipo en We Know Hotels. Juntos, nos hemos comprometido con la excelencia, garantizando que cada cliente experimente el pináculo de los viajes de lujo y la atención personalizada”, compartió Lieberman. We Know Hotels también fue uno de los usuarios más frecuentes del Portal FTG, lo que reforzó aún más el éxito de la tecnología a la hora de facilitar conexiones fluidas entre asesores y hoteleros.

FTG y Lebowitz están entusiasmados con el éxito inicial de estas nuevas iniciativas para asesores de viajes: «En Forbes Travel Guide, nos enorgullecemos de reunir a la comunidad de viajes y hospitalidad de FTG para el beneficio de los clientes y resaltar las destacadas contribuciones de nuestros ganadores con calificación de estrellas. «, dice Lebowitz, quien también insinuó algunos planes futuros: «Pronto llegarán programas educativos y mejoras adicionales».

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