Qué significa ser asiático-americano – AsAmNews
17 de agosto de 2023

Qué significa ser asiático-americano – AsAmNews

Por La redacción

Por Lindsay Wang

En 2019, el padre de David Shih falleció dos semanas después de ser hospitalizado debido a un derrame cerebral. En esas dos semanas, Shih no volvió a casa para ver a su padre antes de que falleciera.

“Sinceramente, la vergüenza de no estar allí cuando murió fue la emoción que me llevó a escribir sobre eso, simplemente, necesitaba procesarlo”, dijo. “Y escribir sobre eso fue la respuesta natural”.

El resultado de esa respuesta es Pródigo chino: una memoria en ocho argumentos, publicado esta semana por Grove Atlantic. Una mezcla de memorias, crítica cultural e historia, este libro está dividido en ocho capítulos, cada uno de los cuales examina una faceta particular de la experiencia asiático-estadounidense. A partir de anécdotas de la literatura, la historia y su propia vida, Shih, profesor de inglés en la Universidad de Wisconsin-Eau Claire, aborda temas que van desde las relaciones interraciales hasta la acción afirmativa, la brutalidad policial y la formación de la identidad asiático-estadounidense.

Como miembro de Generation X, Shih dijo que algunos de los temas sobre los que escribió eran más fáciles de precisar que otros. “Cuando eres un… chino-estadounidense, un asiático-estadounidense de mi generación, la Generación X, tendrás que pensar en Vincent Chin, ¿verdad?”. él dijo. “Y luego tendrás que pensar en ser la minoría modelo, especialmente en la forma en que se enmarcó en los años 80, y luego en la forma en que se transformó durante la última década en lo que respecta a la acción afirmativa… Así que esos fueron los fáciles.”

En el centro del texto está la comprensión de Shih de las formas en que lo que significa ser asiático-estadounidense ha cambiado o no a lo largo de los años, una comprensión que está informada por su perspectiva generacional.

Leer también:  Jeremy Lin disfruta de su paso por la liga taiwanesa – AsAmNews

“Este es un libro muy anticuado”, dijo. «Yo dije [to my editor], No creo que tengamos que ser vanguardistas aquí. Para mí, hablar sobre el racismo en relación con los estadounidenses de origen asiático todavía tiene que volver a la antinegritud. Es un libro anticuado en su comprensión de que la lucha contra la negritud es la raíz del racismo en este país, y la experiencia asiático-estadounidense emerge de esa tensión en ese conflicto”.

Otro tema subyacente del texto es el papel del lenguaje en la formación de la identidad, especialmente la de una identidad racializada. Para Shih, cuyo padre no quería que aprendiera chino, esa relación es particularmente matizada.

“[I was] alguien que realmente nunca tuvo un problema con el inglés y fue elogiado constantemente por ello, de una manera que me halagaba cuando era joven hasta bien entrado en mis 20 años”, dijo. «Y solo después de eso comencé a comprender la naturaleza de la relación entre esa persona que me felicita y yo».

La cuestión del idioma se destaca en el Capítulo 7: Paper Sons, que según Shih es uno de sus capítulos favoritos. “Se trata de aprender a leer y cómo pienso, especialmente cuando se trata de escribir por personas de color, que muy a menudo se supone que debe hacerse para que aprendamos más sobre la persona de color, o la etnia o grupo racial al que pertenecen”, dijo.

“El libro no se trata de [getting] para que conozcan más sobre la cultura”, agregó. “El objetivo de leer estos libros, y leerlos bien, es saber más sobre ti mismo para que tengas más control sobre tu vida”.

Leer también:  Jeremy Lin disfruta de su paso por la liga taiwanesa – AsAmNews

pródigo chino es un texto que desafía a sus propios lectores a comprometerse críticamente con los argumentos que presenta, a reevaluar las ideas preconcebidas con las que abordamos las narrativas que consumimos. Shih deja esto en claro al comienzo de su libro, escribiendo en la introducción: “[T]el significado de pródigo chinoen última instancia, debe provenir de alguien que no sea yo.

A pesar de su creencia en la responsabilidad del lector de dar sentido a su historia, Shih dijo que todavía espera que un mensaje se entienda con claridad, tanto que lo puso en el título, pródigo chino. “Espero que se haga realidad… que realmente amo a mi padre y realmente amo a mi madre”, dijo. “Y que me tomó un tiempo ver cuánto me amaban”.

Este mensaje habla de la observación de Shih de una tendencia más amplia de caracterizar la literatura asiático-estadounidense como historias sobre «problemas y traumas intergeneracionales», que son solo una parte de la verdad de lo que significa ser asiático-estadounidense.

“Lo que no quiero que la gente piense es que [these relationships are] allí debido a alguna disfunción esencial dentro de la familia asiática, ¿verdad? añadió. “Están ahí por el capitalismo, por la supremacía blanca, la homofobia y la necesidad de vivir una vida cómoda y decente en este país. Los conflictos surgen de esas tensiones estructurales”.

Este es un mensaje que me llegó mientras leía sobre los recuerdos de Shih de trabajar para el negocio mayorista de porcelana de sus padres e incluso de sus experiencias al criar a su propia familia, cuya composición birracial presentaba distintas tensiones y dinámicas. Pero incluso si no llegó a sus lectores, este mensaje ciertamente se ha manifestado en la propia vida de Shih.

Leer también:  Jeremy Lin disfruta de su paso por la liga taiwanesa – AsAmNews

“Estaba haciendo zoom con mi mamá”, dijo. “Ella dijo: ‘Olvidé contarte otra historia sobre el racismo que sucedió’. Entonces, ya sabes, es maravilloso tener este tipo de conversaciones con tus padres ahora”.

(Nota del editor: una parte de la venta de Chinese Prodigal a través de los enlaces anteriores beneficia a AsAmNews)

AsAmNews es una publicación de la organización sin fines de lucro Asian American Media Inc. Por favor considere haciendo una donación y siguiéndonos en Facebook, Gorjeo, Instagram y Tik Tok. La información sobre pasantías, unirse al personal o voluntariado está aquí. Estamos respaldados en parte por fondos proporcionados por el Estado de California, administrados por el Biblioteca del Estado de California en asociación con el Departamento de Servicios Sociales de California y el Comisión de California sobre Asuntos Estadounidenses de Asiáticos e Isleños del Pacífico como parte de la Detengan el odio programa. Para denunciar un incidente de odio o un delito de odio y obtener apoyo, vaya a CA contra el odio.”