Por qué los manifestantes políticos han utilizado la autoinmolación durante décadas: NPR
27 de febrero de 2024

Por qué los manifestantes políticos han utilizado la autoinmolación durante décadas: NPR

Por La redacción

Si usted o alguien que conoce puede estar considerando suicidarse o está en crisis, llame o envíe un mensaje de texto al 988 para comunicarse con Suicide & Crisis Lifeline.

Advertencia: esta pieza incluye fotografías de autoinmolaciones.

El aviador de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, Aaron Bushnell, murió el domingo pocas horas después de prenderse fuego frente a la embajada de Israel en Washington, DC.

El joven de 25 años vestía su uniforme militar mientras parecía transmitir en vivo su autoinmolación en Twitch, diciendo que «ya no sería cómplice del genocidio» y gritando «¡Palestina libre!». después de que se prendió fuego.

La actual invasión israelí de Gaza que comenzó a finales de octubre ha matado a más de 29.000 palestinos, según el Ministerio de Salud de Gaza. La ofensiva se produjo en respuesta a un ataque sorpresa el 7 de octubre liderado por militantes de Hamas que cruzaron a Israel, mataron a 1.200 personas y tomaron alrededor de 240 rehenes. En los últimos años, la ayuda militar estadounidense a Israel ha totalizado aproximadamente 3.300 millones de dólares anualmente.

La muerte de Bushnell es el ejemplo más reciente de una forma extrema de protesta que la gente ha utilizado durante décadas para expresar sus quejas y atraer la atención de una audiencia global.

Los impactantes y espantosos incidentes de autoinmolaciones obtienen cobertura periodística y han demostrado ser eficaces para aumentar la conciencia pública sobre diversas causas, dice el sociólogo de la Universidad de Oxford Michael Biggs, que estudia las protestas suicidas.

«El hecho mismo de que estemos hablando de esto demuestra que es un avance. Tiene un impacto», dijo Biggs.

«Las protestas suicidas son una forma de ganar la atención de la gente y… decir: ‘Realmente estamos siendo oprimidos, porque si no lo estuviéramos, no estaríamos dispuestos a morir de esta manera tan terriblemente dolorosa'», añadió.

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Una historia de protestas por la autoinmolación

Uno de los primeros ejemplos de autoinmolación como protesta política ocurrió en 1963, cuando un monje budista llamado Thich Quang Duc se prendió fuego en las calles de Saigón para protestar contra la discriminación antibudista por parte del gobierno de Vietnam del Sur, que Estados Unidos estaba respaldo en su lucha contra el Vietnam del Norte comunista.

La cobertura noticiosa del evento, así como una fotografía icónica capturada por el periodista Malcolm Browne, hicieron de la muerte una historia global. Incluso llamó la atención del presidente John F. Kennedy.

Más tarde, Algunas personas en los países de Europa del Este. utilizó la autoinmolación para protestar contra la Unión Soviética, y también se ha empleado como forma de protesta en India y Corea del Sur, dijo Biggs.

Más recientemente, decenas de tibetanos se han autoinmolado para protestar contra el gobierno de China sobre el Tíbet. Al menos 159 tibetanos se han prendido fuego en el Tíbet y China desde 2009, según el Campaña internacional por el Tíbetun grupo de defensa sin fines de lucro.

La autoinmolación también contribuyó al inicio de la Primavera Árabe.

En diciembre de 2010, un vendedor ambulante tunecino Mohamed Bouazizi se prendió fuego afuera de un edificio gubernamental para protestar por las malas condiciones económicas y la corrupción.

Estallaron manifestaciones en todo el país y el antiguo presidente de Túnez, Zine al-Abidine Ben Ali, se vio obligado a dejar su cargo aproximadamente un mes después. Los disturbios en Túnez provocaron otras protestas en todo el mundo árabe.

(No todos los manifestantes que se autoinmolan mueren. Hosni Kaliya, que también se prendió fuego justo cuando comenzaba la Primavera Árabe, sobrevivió a su autoinmolación y sufrió heridas que le cambiaron la vida. «Ojalá pudiera morir», dijo al sitio web de noticias alemán Der Spiegel en 2016).

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Estados Unidos también ha visto varias muertes por autoinmolación en los últimos años. En el Día de la Tierra de 2022, el activista climático de Colorado Wynn Alan Bruce murió tras autoinmolarse frente a la Corte Suprema de Estados Unidos.

En 2018, el destacado abogado de derechos LGBTQ y defensor del medio ambiente, David S. Buckel, se prendió fuego en Prospect Park de la ciudad de Nueva York y dijo en una nota a los medios que su «muerte temprana por combustibles fósiles refleja lo que nos estamos haciendo a nosotros mismos» a través de la contaminación. .

Y en diciembre, un manifestante prenderse fuego afuera del consulado israelí en Atlanta, y las autoridades encontraron una bandera palestina en el lugar. El jefe de policía de Atlanta, Darin Schierbaum, lo calificó de «protesta política extrema».

Cómo funciona la autoinmolación como táctica de protesta

Según Biggs, no es coincidencia que las protestas por la autoinmolación comenzaran a ocurrir con frecuencia en la década de 1960, casi al mismo tiempo que la televisión emergía como un medio de comunicación dominante.

«Aquí es cuando la protesta suicida se convierte en parte de una especie de repertorio global de protestas, de una manera que antes sólo habría incidentes aislados», dijo.

Los manifestantes pudieron llegar a una audiencia más amplia gracias a la tecnología cambiante, y la naturaleza espantosa de sus protestas los hizo destacar, pero el público no siempre fue receptivo.

Jack Downey, profesor de estudios religiosos en la Universidad de Rochester que investiga las protestas por la autoinmolación, dice que siempre ha habido una pregunta sobre si la autoinmolación es una forma de protesta tan extrema que distrae la atención del mensaje de la protesta.

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Dijo que algunos informes de noticias que se remontan a la década de 1960 sobre autoinmolados, como el manifestante cuáquero Norman Morrison que se prendió fuego frente al Pentágono en 1965 para hablar en contra de la guerra de Vietnam, han tendido a patologizar a los manifestantes e insinuar que padecían enfermedades mentales.

«Por un lado, eso es comprensible, porque es difícil imaginar un acto más extremo», dijo Downey.

Pero señala que también es una forma para que los espectadores eviten luchar con el contenido de la protesta en sí y con lo malas que deben ser las condiciones para llevar a alguien a extremos tan extremos.

«Hay una manera en la que esto aísla al lector de considerar realmente el mensaje», dijo Downey. «Pero creo que, en mi opinión, nos corresponde a nosotros percibir realmente lo que es difícil de percibir y pensar por qué alguien elegiría este tipo de acto».

Aún así, Biggs dice que cree Los fervientes manifestantes seguirán prendiéndose fuego en todo el mundo, porque las exhibiciones aún logran captar la atención del público.

«Aunque no se garantiza que tenga el efecto que se pretende, se abre paso de una manera que ninguna otra forma de protesta puede lograr», dice.