Muchos miembros de la Generación Z abandonan las universidades por escuelas de oficios.  Conozca la 'generación del cinturón de herramientas': NPR
22 de abril de 2024

Muchos miembros de la Generación Z abandonan las universidades por escuelas de oficios. Conozca la ‘generación del cinturón de herramientas’: NPR

Por La redacción

Sy Kirby temía la idea de ir a la universidad después de graduarse de la escuela secundaria. Dice que un título de cuatro años simplemente no estaba en sus planes ni para él ni para su cuenta bancaria.

«Me enfrentaba a mucha presión por ser un chico que sabía con certeza que no iría a la universidad», dice Kirby. «Sabía que no me iba a sentar en un salón de clases, especialmente porque sabía que no iba a pagar por ello».

En cambio, a la edad de 19 años, Kirby aceptó un trabajo en un departamento de agua local en el sur de Arkansas. Dijo que el puesto le ayudó a desarrollar las habilidades que le ayudaron a iniciar su propia empresa de construcción.

Ahora, a los 32 años, Kirby se encuentra asesorando a muchos de sus empleados, quienes también optaron por aprender un oficio especializado en lugar de desembolsar decenas de miles de dólares para obtener un título que no utilizarían después de graduarse.

Kirby dice que el trabajo manual es lucrativo y le permite «tomar las decisiones» en su vida. Pero dice que el trabajo también tiene sus desventajas, principalmente debido al estigma asociado a la industria.

«Creo que hay un gran problema con las mamás y los papás que regresan a casa después de trabajos ‘sucios’ entre comillas. Llegan a casa con ropa sucia y sudando. Tuvieron un día de trabajo duro y a veces eso es menospreciado», dice.

Kirby se encuentra entre el creciente número de jóvenes que han optado por cambiar la universidad por escuelas vocacionales que ofrecen capacitación remunerada en el trabajo.

Los oficios calificados regresan

Lisa Countryman-Quiroz es la directora ejecutiva de JVS, o Jewish Vocational Services, una organización sin fines de lucro en San Francisco que brinda capacitación profesional para que los trabajadores desempleados encuentren empleo, incluso en oficios calificados. Ella dice que a lo largo de los años ha habido un cambio: el comercio calificado está regresando, especialmente entre los miembros de la Generación Z.

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«La gente realmente ha priorizado la educación universitaria como un camino hacia la clase media y un camino hacia un cómodo trabajo de oficina». Pero, dice Countryman-Quiroz, «en los últimos 10 a 15 años, estamos viendo una tendencia entre los jóvenes que optan por no asistir a las universidades. Sólo la aplastante deuda de la universidad se está convirtiendo en una barrera en sí misma».

Más de la mitad de los miembros de la Generación Z dicen que es posible conseguir un trabajo bien remunerado con sólo un diploma de escuela secundaria, siempre que se adquieran otras habilidades. Eso es según una encuesta por New America, un grupo de expertos de Washington que se centra en una variedad de cuestiones de políticas públicas, incluidas la tecnología, la educación y la economía.

El alto costo de la universidad provoca un cambio en las trayectorias profesionales

Además, la Iniciativa de Datos Educativos dice que el costo promedio de la universidad en los Estados Unidos se ha más que duplicado en el siglo 21.

Con ese precio aumentando, muchos miembros de la Generación Z dicen que no les ha quedado más remedio que abandonar el camino universitario. Muchos dicen que vivir con sus padres hasta que puedan pagar su deuda universitaria no es una opción.

Nitzan Pelman es fundador de Climb Hire, una empresa que ayuda a niños que salen de la escuela secundaria a realizar oficios especializados. Ella dice que muchos jóvenes dicen que graduarse de la universidad con una deuda de seis cifras es imposible.

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«No es un secreto que el costo de la universidad ha aumentado tan dramáticamente en la última década que en este momento es realmente prohibitivo», dice.

Pelman dice que dedicarse a oficios calificados también puede ayudar a «nivelar el campo de juego», especialmente para los jóvenes de entornos menos privilegiados y para las personas de color.

«No vemos muchos hombres negros en la construcción, pero sí más hombres latinos en la construcción y no vemos muchas mujeres en la construcción. El capital social es un gran guardián y una puerta para acceder a empleos de alta calidad y ayudar a la gente a entrar en determinadas industrias», afirma.

En 2021, El presidente Biden firmó un proyecto de ley bipartidista de infraestructura de 1,2 billones de dólares. Desde entonces, ha estado viajando por el país promoviendo la ley, lo que, según él, abrirá miles de nuevos puestos de trabajo en el sector.

«Puedes esperar ensuciarte las manos y eso está bien»

El alto costo de la universidad no es el único factor que impulsa a muchos jóvenes hacia oficios calificados. Con el aumento del uso de la inteligencia artificial, muchos miembros de la Generación Z ven el trabajo manual como menos vulnerable a la tecnología emergente que las alternativas de cuello blanco. También dicen que las escuelas vocacionales son un camino directo hacia empleos bien remunerados.

Pelman dice que el aumento de los salarios y las nuevas tecnologías en campos como la soldadura, la plomería y las máquinas herramienta están dando un lavado de cara a las profesiones comerciales, haciéndolas más atractivas para los jóvenes.

«Hay muchos trabajos vocacionales que son bastante atractivos (reparación e instalación de HVAC, electricistas, instaladores de paneles solares). Hay mucha demanda de instaladores de turbinas eólicas que, en muchos casos, ganan más de 100.000 dólares al año. mucha demanda de mano de obra», subraya.

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Ese fue el caso de Diego Aguilar, de 25 años, quien dice que un trabajo de escritorio tradicional estaba fuera de su alcance. Aguilar ahora trabaja a tiempo completo en un centro comercial en el Distrito Municipal de Servicios Públicos de East Bay en Oakland, California, después de pasar por el programa de capacitación de JVS.

«Cuando entré en un programa comercial, aprendí cuánto dinero podía ganar realizando un tipo de trabajo muy específico. Necesitas mecánicos, necesitas maquinistas, necesitas carpinteros, operadores, necesitas pintores. Puedes esperar ensuciarte las manos y está bien», dice Aguilar.

Los datos del Centro Nacional de Investigación del Centro de Información Estudiantil muestran el número de estudiantes matriculados en colegios comunitarios centrados en la formación profesional. aumentó 16% de 2022 a 2023.

En cuanto a Kirby, dice que su misión es seguir creando conciencia sobre lo que él llama la «generación del cinturón de herramientas».

«Donde puedan salir de la escuela de los golpes duros, elegir una industria, trabajar sus 10 años, recibir sus golpes, recibir sus lamidas y, con suerte, traer empleos y carreras de regreso a la comunidad», dice.

Cuando se le pregunta si se arrepiente de su decisión de dedicarse a oficios especializados, Kirby se ríe. «Ni por un segundo», dice.