Meta dice que las regulaciones C-18 de Ottawa no son suficientes para evitar que bloquee el acceso a las noticias
2 de septiembre de 2023

Meta dice que las regulaciones C-18 de Ottawa no son suficientes para evitar que bloquee el acceso a las noticias

Por La redacción

Ottawa dice que Google y Facebook deben contribuir juntos con alrededor de 230 millones de dólares a la industria de noticias de Canadá para estar exentos de la intervención del regulador de radiodifusión.

Meta dice que el nuevo borrador de regulaciones que define cuánto tendría que pagar a la industria de noticias del país bajo la Ley federal de Noticias en Línea no va lo suficientemente lejos como para convencerlo de revertir su decisión de bloquear el acceso de los canadienses a las noticias en Facebook e Instagram.

Las regulaciones propuestas, publicadas el viernes, establecen un límite de 230 millones de dólares a la cantidad que Google y Facebook tendrían que inyectar juntos en el sector de noticias de Canadá, una fórmula de contribución diseñada para calmar un tenso enfrentamiento con los gigantes tecnológicos sobre la legislación, también conocida como como Proyecto de ley C-18.

Pero Meta dejó en claro que la medida de Ottawa no sería suficiente para traerlo de regreso a la mesa de negociaciones.

La empresa, propietaria de Facebook e Instagram, comenzó a bloquear el acceso de los canadienses a las noticias en esas plataformas el mes pasado, en el proceso de eximirse de la Ley de Noticias en Línea, que exige que los gigantes tecnológicos paguen a las organizaciones de noticias por usar su trabajo. Google ha advertido que planea hacer lo mismo, a menos que Ottawa aborde sus objeciones a la ley, que recibió la aprobación real en junio pero que no entrará en vigor hasta diciembre.

En las nuevas regulaciones, el gobierno intentó abordar las quejas de los gigantes tecnológicos de que la ley les impondría responsabilidades financieras ilimitadas.

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Las regulaciones utilizan una fórmula basada en parte en los ingresos globales de las empresas. Google tendría que pagar alrededor de 172 millones de dólares al año a los medios de comunicación canadienses, y Facebook 62 millones de dólares, dijo un funcionario federal en una sesión informativa técnica para periodistas el viernes.

El funcionario dijo que las cifras podrían discutirse con las plataformas, pero Meta dijo que no participaría en las consultas.

«Como hemos comunicado al gobierno, el proceso regulatorio no está equipado para abordar la premisa fundamentalmente defectuosa de la Ley de Noticias en Línea», dijo en un comunicado Rachel Curran, jefa de políticas públicas de Meta Canada. «Dado que la legislación se basa en la afirmación incorrecta de que Meta se beneficia injustamente del contenido de noticias compartido en nuestras plataformas, las regulaciones propuestas hoy no afectarán nuestra decisión comercial de poner fin a la disponibilidad de noticias en Canadá».

En una entrevista con The Globe and Mail la semana pasada, la ministra de Patrimonio, Pascale St-Onge expresó optimismo que Meta volvería a la mesa de negociaciones una vez que se publicara el proyecto de reglamento.

Paul Deegan, presidente y director ejecutivo de News Media Canada, que representa a la industria de las noticias, dijo que con las regulaciones la Sra. St-Onge «ha dado en el clavo al brindar claridad y previsibilidad tanto a las plataformas como a los editores».

«Se le ocurrió algo justo con lo que todas las partes que actúan de buena fe deberían poder vivir», añadió.

Deegan dijo que si continúa bloqueando noticias, Meta podría perder decenas de millones de dólares al año en ingresos publicitarios. El gobierno federal, que el año pasado gastó 11,4 millones de dólares en publicidad en Facebook e Instagram, suspendió esa publicidad en protesta después de que Meta impusiera su bloqueo. Los gobiernos provinciales de Quebec y Columbia Británica también han retirado anuncios, al igual que los municipios y los medios de comunicación.

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«Si algunos anunciantes gubernamentales y corporativos más grandes retiran su publicidad de Meta, pronto le costará a la empresa más de lo que tendrán que pagar según la Ley de Noticias en Línea», dijo Deegan.

La ley está diseñada para apoyar a la industria de noticias canadiense, que debe competir con las grandes plataformas tecnológicas por el dinero publicitario.

Google dijo en un comunicado el viernes que estaba «revisando cuidadosamente las regulaciones propuestas para evaluar si resuelven los graves problemas estructurales con el C-18 que lamentablemente no fueron tratados durante el proceso legislativo».

Las regulaciones especifican que la ley se aplica sólo a las plataformas que brindan acceso a noticias y ganan más de mil millones de dólares al año en todo el mundo, con al menos 20 millones de usuarios mensuales en Canadá. Actualmente, sólo Google y Facebook cumplen con esos criterios de ingresos y uso.

Pero otras plataformas, como el motor de búsqueda Bing de Microsoft, podrían quedar cubiertas por la ley si crece su posición en el mercado canadiense.

En la sesión informativa técnica del viernes, un funcionario dijo que es poco probable que Instagram sea incluido en la Ley de Noticias en Línea porque no parece alcanzar el umbral de 20 millones o más de usuarios mensuales canadienses.

Para estar exentas de la intervención de la Comisión Canadiense de Radio, Televisión y Telecomunicaciones, que supervisará la Ley de Noticias en Línea, las plataformas tendrían que llegar a acuerdos con organizaciones de noticias, incluidos medios de noticias indígenas y de lengua francesa, y pagarles por utilizar su trabajo. Si no logran llegar a estos acuerdos, podrían enfrentarse a un arbitraje y negociación obligatorios supervisados ​​por la CRTC.

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Los acuerdos también deben ser “justos” y no desviarse mucho en valor de los acuerdos financieros con medios de noticias de tamaño similar, dice el borrador de las regulaciones. El monto de la compensación dependería en parte de cuántos periodistas de tiempo completo emplea cada organización de noticias. Y parte de la compensación total podría consistir en soporte técnico, capacitación y otros tipos de beneficios no monetarios.

También podrían contar los acuerdos existentes para compensar a las organizaciones de noticias por el uso de su contenido. The Globe and Mail se encuentra entre los medios de comunicación canadienses que ya han firmado acuerdos con Google y Meta.

El diputado del NDP, Peter Julian, crítico patrimonial del partido, dijo que es “vergonzoso” que Meta bloquee el acceso a fuentes de noticias creíbles porque sus ganancias están amenazadas.