'Meltdown': una semana después, WestJet sigue sintiendo las consecuencias de la huelga de mecánicos
7 de julio de 2024

‘Meltdown’: una semana después, WestJet sigue sintiendo las consecuencias de la huelga de mecánicos

Por La redacción

Una semana después de su fin, WestJet sigue sintiendo los efectos de una huelga de mecánicos que casi cerró la red de la aerolínea durante 29 horas.

El paro laboral de dos días que comenzó el 28 de junio obligó a la aerolínea a cancelar más de 1.000 vuelos antes de que finalizara el fin de semana largo del Día de Canadá, uno de los períodos de viajes más concurridos del año.

Las consecuencias continuaron hasta bien entrada la semana pasada, cuando WestJet canceló 100 viajes el viernes y sábado, así como al menos 31 más el domingo, según el servicio de seguimiento FlightAware. Las cifras de la aerolínea sugieren que al menos 170.000 pasajeros se han visto afectados.

La tarea de reanudar completamente los vuelos de una flota casi en tierra de 180 aviones en más de 175 destinos es compleja, costosa y requiere mucho tiempo. En un correo electrónico, WestJet dijo que está trabajando para renovar las operaciones rápidamente.

«Pedimos disculpas sinceras a todos los huéspedes afectados por la huelga», dijo la portavoz Madison Kruger. «Nuestros equipos en WestJet están trabajando diligentemente para apoyar a todos los huéspedes afectados lo más rápido posible».

Sin embargo, los viajeros han expresado su frustración en un torrente de mensajes y publicaciones en las redes sociales, diciendo que el servicio de atención al cliente de la aerolínea permaneció casi inalcanzable durante días.

Muchos también mencionaron problemas de cambio de reserva. Si una aerolínea no puede hacer nuevas reservas dentro de las 48 horas, la carta de derechos de los pasajeros de Canadá le exige reservar a los viajeros en «el próximo vuelo disponible» de cualquier aerolínea, incluidos los competidores, si rechazan el reembolso, una opción que los clientes dicen que WestJet no hizo. darles.

Leer también:  La renuncia del presidente de Harvard muestra problemas en la regulación de la escritura académica: NPR

El cliente Samuel Spencer se encontró atrapado en San Francisco en una escala la semana pasada después de que su vuelo fuera cancelado a mitad de su viaje a casa en Calgary.

«A pesar de que había asientos disponibles en un vuelo alternativo de WestJet (dentro de las 48 horas) e incluso para el mismo asiento de cabina premium para el que me emitieron el billete en mi vuelo ahora cancelado desde SFO, el correo electrónico automático de WestJet simplemente decía que no tenían opciones de cambio de reserva para mí y me animó a aceptar un reembolso», dijo.

No había nadie disponible en los mostradores de boletos de WestJet y no se pudo contactar a los agentes de servicio por teléfono, dijo. Las dos veces que logró llegar a la cola, permaneció en espera durante más de cuatro horas antes de decidir colgar.

«Ha sido un gran colapso», dijo.

Finalmente, al cambiar de reserva con Delta Air Lines en un vuelo más de dos días después, Spencer dijo que ahora tiene aproximadamente $2,700 en costos adicionales de hotel, comida y transporte.

«No sólo se trata de un fallo tecnológico que impide que un número tan grande de personas pueda volver a reservar por sí mismos, de forma completamente innecesaria, sino que también es un fallo total en la planificación de contingencias», dijo Spencer, propietario de la compañía Ocean & River Cruises Travel.

También pidió al gobierno federal y a la Agencia Canadiense de Transporte que exijan responsabilidades al transportista.

WestJet ha dicho que ofreció a los huéspedes un reembolso si no podían volver a reservar dentro de los dos días posteriores a la hora de salida programada.

Leer también:  Foro de exportación de suministros mineros llega a Sudbury

Los efectos dominó de la acción laboral del fin de semana pasado llevaron a la aerolínea a retirar su carroza de la Estampida de Calgary el viernes, un evento local que ha patrocinado durante décadas. La medida estuvo «puramente relacionada con la gente», dada la reciente tensión en el personal, dijo la portavoz de WestJet, Morgan Bell.

A las 5:30 pm MDT del 28 de junio, unos 680 mecánicos abandonaron sus trabajos a pesar de una directiva de arbitraje vinculante del Ministro de Trabajo Seamus O’Regan. La junta laboral del país dictaminó que la Asociación Fraternal de Mecánicos de Aeronaves estaba en su derecho de hacer huelga, tomando a WestJet y Ottawa con la guardia baja y obligando a la compañía con sede en Calgary a regresar a la mesa de negociaciones con el sindicato.

Las dos partes llegaron a un acuerdo (el impasse se centró principalmente en salarios y compensaciones) en la noche del 30 de junio, pero no antes de que decenas de miles de canadienses vieran trastornados sus planes de viaje para el largo fin de semana.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 7 de julio de 2024.

Christopher Reynolds, la prensa canadiense