Los socorristas del Área de la Bahía no están contentos con la idea de más autos autónomos: NPR
11 de agosto de 2023

Los socorristas del Área de la Bahía no están contentos con la idea de más autos autónomos: NPR

Por La redacción

San Francisco ha servido como campo de pruebas para vehículos autónomos fabricados por las empresas Waymo (en la foto de arriba) y Cruise.

Justin Sullivan/Getty Images


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San Francisco ha servido como campo de pruebas para vehículos autónomos fabricados por las empresas Waymo (en la foto de arriba) y Cruise.

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Se ha estado gestando una batalla en San Francisco por los autos sin conductor. Cientos de vehículos autónomos han estado deambulando por las calles de la ciudad en los últimos años.

El jueves, la Comisión de Servicios Públicos de California, o CPUC, votó 3-1 para permitir que las empresas de automóviles autónomos amplíen sus programas y comiencen a cobrar a los pasajeros como los taxis.

La preparación antes de la votación de la Comisión el jueves fue tensa. Los comentarios públicos duraron más de seis horas. Gran parte de ese testimonio fue sobre cómo los vehículos autónomos han impedido las operaciones de emergencia en la ciudad.

Los departamentos de policía y bomberos de San Francisco han instado a la CPUC a oponerse a la expansión; dicen que han registró 55 incidentes en los que los vehículos autónomos se interpusieron en el camino de las operaciones de rescate tan solo en los últimos seis meses. Los incidentes incluyen correr a través de la cinta amarilla de emergencia, bloquear las entradas de la estación de bomberos y negarse a moverse para los primeros en responder.

“Nuestra gente no puede estar prestando atención a un vehículo autónomo cuando tenemos escaleras que tirar”, dijo la jefa de bomberos de San Francisco, Jeanine Nicholson, en una reunión pública el lunes para brindar el testimonio de los comisionados antes de la votación del jueves. «No soy antitecnología, soy pro-seguridad».

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Los vehículos autónomos están a cargo de Cruise, propiedad de General Motors, y Waymo, propiedad de la empresa matriz de Google, Alphabet. Algunos de los automóviles tienen conductores de seguridad humana que se aseguran de que las cosas funcionen sin problemas mientras están en la carretera, otros están vacíos.

Waymo dice que tiene un permiso para 250 vehículos y despliega alrededor de 100 en un momento dado. Cruise dice que maneja 100 autos en San Francisco durante el día y 300 por la noche. Durante una llamada de ganancias de julio, el CEO de Cruise, Kyle Vogt, dijo que la ciudad podría manejar varios miles de autos sin conductor más.

Ambas empresas han instado a la CPUC a que les permita expandir sus programas en San Francisco y otras ciudades de California, incluidas Los Ángeles y Santa Mónica, que actualmente tienen programas limitados.

Ahora, con la votación del jueves, las empresas pueden cobrar a los clientes los viajes en automóviles sin conductor humano a todas horas del día. Anteriormente, solo se les permitía transportar pasajeros de forma limitada.

Las compañías dicen que los vehículos sin conductor son más seguros que los conducidos por humanos cuando se trata de la seguridad de los pasajeros. Sostienen que ninguno de los incidentes citados por los departamentos de bomberos y policía ha resultado en lesiones a los pasajeros.

Ninguna de las dos empresas ha respondido directamente por qué su tecnología está respondiendo a los vehículos de emergencia de esta manera.

«Hemos demostrado nuestra profunda voluntad y compromiso de trabajar en asociación con el estado de California, la ciudad de SF y los socorristas», dijo la portavoz de Waymo, Katherine Barna. El portavoz de Cruise, Drew Pusateri, dijo: «Miles de residentes de California utilizan vehículos autónomos y tienen un sólido historial de seguridad».

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Pero no se trata solo de la seguridad de los pasajeros, dijo el jefe de bomberos Nicholson. Ella dijo que cuando los autos sin conductor se interponen en el camino y reducen la velocidad de los vehículos de emergencia, representan una amenaza para la seguridad pública en general.

“Cada segundo puede marcar la diferencia. Un incendio puede duplicar su tamaño en un minuto”, dijo durante la reunión. «Si un vehículo autónomo nos bloquea, eso podría causar más daño a las personas en ese edificio, a la vivienda en general y a mis socorristas».

El departamento de bomberos también ha documentado que los autos sin conductor pasan por encima de las mangueras contra incendios que se usan para apagar las llamas. En uno de esos episodios, capturado en imágenes de la cámara del cuerpo de la policía obtenidas por Mission Localun automóvil sin conductor se acercó a la escena de un incendio masivo en un vecindario residencial y avanzó lentamente hacia la manguera contra incendios mientras los frustrados socorristas hacían todo lo posible para detenerlo.

«¡No! ¡Regresa!» gritaron. «¡No sabe qué hacer!»

Varias asociaciones y sindicatos de policías y bomberos en el Área de la Bahía escribió cartas a la CPUC instando al regulador a retrasar la expansión de los programas de automóviles sin conductor en San Francisco, según Mission Local.

«Si bien todos aplaudimos los avances tecnológicos, no debemos tener tanta prisa que olvidemos el elemento humano y los efectos que dicha tecnología sin control puede crear situaciones peligrosas», escribió la Asociación de Oficiales de Policía de San Francisco en junio. Los grupos pidieron a la CPUC que «no apruebe la solicitud de vehículos autónomos hasta que se realicen más investigaciones».

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Cientos de residentes de California también enviaron comentarios públicos al regulador. La gran mayoría dijo que se oponía a la expansión del programa de automóviles sin conductor. Muchos de los comentaristas citaron las palabras del Jefe de Bomberos Nicholson cuando le dijo al LA Times en junio que los autos sin conductor «no están listos para el horario estelar».

Cuando la CPUC concluyó su votación el jueves, los comisionados acordaron que les gustaría verificar nuevamente en tres meses para evaluar cómo va el programa.