Los chinos adinerados se han estado mudando a Japón desde los cierres de COVID: NPR
17 de enero de 2024

Los chinos adinerados se han estado mudando a Japón desde los cierres de COVID: NPR

Por La redacción

TOKIO – A medida que la economía de China continúa creciendo a un ritmo más lento que en las últimas décadas, las empresas y los hogares chinos están moviendo dinero al extranjero al ritmo más alto. en siete añossegún estadísticas del gobierno.

Pero si bien Estados Unidos ha sido durante mucho tiempo el destino preferido de los emigrantes chinos ricos y de clase media, cada vez son más se dirigió a Japónsegún analistas y consultores de inmigración.

Entre los recién llegados se encuentra un ex periodista radicado en Beijing, que se mudó a Japón el año pasado. Pidió que NPR no usara su nombre para proteger a su familia que aún se encuentra en China.

El periodista dice que muchos de sus amigos entre la élite china eran ávidos defensores de las políticas gubernamentales que les habían traído prosperidad y éxito. Pero dice que los estrictos cierres de COVID les hicieron cambiar de opinión.

«Descubrieron que sus títulos avanzados, su dinero y sus conexiones no podían ayudarlos con sus necesidades más básicas de viaje y de vida», dice, «y fue un gran golpe para ellos».

Por eso, los chinos de clase media y alta se están uniendo cada vez más a la ola migratoria hacia Japón, afirma.

La consultora británica de inmigración Henley and Partners estimó en junio que 13.500 millonarios chinos (en términos de dólares) emigrarían en 2023, más que de cualquier otro país. Y la clase media china está siguiendo su ejemplo.

Los chinos ya formaban parte del grupo más grande de extranjeros en Japón en general. Reciente reportes de noticias sugerir el número de ciudadanos chinos que ingresan a Japón el visas de gerente de negocios alcanzó un récord de más de 2.000 el año pasado.

Migrando hacia una ciencia

El año pasado, los residentes chinos acuñó una palabra de moda — «run-ology»: un juego de palabras en chino que se refiere al arte y la ciencia de emigrar. En mandarín, la palabra correr también significa ganancia.

Últimamente hay muchas razones para la clase media china y las elites a votar con los pies: una ofensiva gubernamental contra los magnates, un sector inmobiliario tambaleante y enfrentamientos geopolíticos con Estados Unidos.

Pero el periodista afirma que, para personas como él, todo se reduce básicamente a tres cosas.

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«Uno es la educación y la atención médica de sus hijos», dice. Explica que existe una enorme brecha en la educación oportunidades entre las clases sociales de China, y para muchas familias de clase media, la emigración o la inscripción de sus hijos en una escuela internacional en China son las mejores opciones.

«La otra es la seguridad a largo plazo de los bienes de la familia», añade. «Y para las personas en los campos de la cultura y los medios, hay otra demanda, que es la libertad de pensamiento y expresión».

El periodista dice que mudarse a Japón anima a algunos chinos a criticar a su gobierno.

China intenta frenar la carrera

Pero otros, como él, son más cuidadosos, dice, porque las autoridades a veces presionan a sus familiares en China para disuadirlos de hablar. Por supuesto, afirma, existen soluciones.

«Si le escribes una carta a tu madre», dice, «diciéndole que has roto relaciones con ella, y ella se la da a la policía, entonces pueden dejar de molestarla».

Algunos padres preocupados no recurren a esta solución, añade, incluso si es sólo una táctica para quitarse de encima a las autoridades.

También existen obstáculos financieros para los chinos que desean mudarse a Japón. Para evitar la fuga de capitales, China sólo permite comprar a cada ciudadano $50,000 en moneda extranjera cada año.

Pero cuando las autoridades bloquean un canal, surge otro. Para poner fin a las restricciones, los chinos recurren a bancos clandestinos y subastas de arte para mover su dinero.

Una empleada de una casa de subastas, que quiere usar sólo su apellido, Cheng, debido a lo delicado que resulta evadir los controles gubernamentales, dice que a medida que las regulaciones se endurecen, su empresa realiza menos subastas.

«Las autoridades chinas han dicho que debemos evitar que las divisas salgan del país a través del comercio de reliquias culturales», dice, añadiendo que las restricciones están detalladas en documentos oficiales.

Comprar pisos en Tokio

Muchos de los que logran sacar su dinero son invertir en el sector inmobiliario japonés.

Una consultora china de apellido Liu, que asesora a los chinos en inversiones en Japón, dice que sus clientes prefieren comprar casas en las elegantes torres de apartamentos de Tokio. También pide utilizar sólo su apellido, porque la emigración en China es un tema delicado.

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«En Tokio, les aconsejo que compren propiedades cerca de las estaciones de metro o con vistas a la Torre de Tokio, porque estoy seguro de que su precio no bajará», dice Liu.

Liu dice que ha entrevistado a cientos de chinos que han ido a Japón, aproximadamente una cuarta parte de los cuales son ricos, con ingresos de 10 millones de yenes (70.600 dólares) o más, mientras que el resto son en su mayoría de clase media. En los últimos años, dice, los chinos han optado cada vez más por trasladarse a Japón en lugar de a países de habla inglesa.

Los chinos llevan mucho tiempo emigrando, residiendo y exilándose en Japón. Entre ellos se incluyen personas como el estadista Sun Yat Sen. A principios del siglo XX, estableció un partido revolucionario en Japón, que derrocó a la última dinastía imperial china y la reemplazó por una república.

«Hace cien años, todos esos revolucionarios vinieron a Japón y encontraron en Japón una buena base para prepararse para el cambio político», dice Akio Takahara, politólogo y experto en China de la Universidad de Tokio.

«Y es posible que Japón desempeñe algún tipo de papel similar en el futuro», añade.

Las condiciones para ello tal vez no estén dadas ahora, afirma. Pero los chinos todavía pueden inyectar algo de vigor y vitalidad muy necesarios a la envejecida y menguante fuerza laboral de Japón.

Japón ha tenido durante mucho tiempo la reputación de estar en gran medida cerrado a los inmigrantes. Los extranjeros constituían solo el 2,2% de la población en 2022, siendo los chinos el grupo más grande con un 29%. de acuerdo a la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos.

Pero en los últimos años, a medida que su fuerza laboral nacional envejece y disminuye, el gobierno de Japón ha dejado entrar a algunos trabajadores y ha establecido programas de residencia para profesionales, aunque no ha adoptado una política de inmigración formal. Japón recibió 67.000 inmigrantes en 2021, según la OCDE.

A medida que aumenta la inmigración china a Japón, dice Akio Takahara, ambas partes tendrán que adaptarse entre sí.

«Los japoneses tendrán que encontrar una manera de coexistir de manera pacífica y cómoda. Y eso será un desafío para la sociedad japonesa».

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Y dice que Japón tendrá que gestionar riesgos, como que los inmigrantes hagan subir los precios de los bienes raíces o incluso que trabajen como agentes del gobierno de China.

A pesar de tales riesgos, Japón sigue siendo atractivo para los inmigrantes de China, en parte debido a la cercanía geográfica, así como a las tradiciones culturales compartidas.

Esa cercanía se manifiesta en el Calle de un solo sentido librería en el distrito Ginza de Tokio, donde la gente viene a leer libros y escuchar conferencias en chino.

Las librerías de China continental solían celebrar simposios como éste, en los que se debatían ideas y acontecimientos de actualidad. Pero en el tenso ambiente político actual de China, eso ya no es posible.

Uno de los ponentes del simposio es Hu Ang, profesor de arquitectura en la Universidad de Tokio. Explica que se sintió atraído por Japón por el entorno cultural de Kioto, la antigua capital de Japón, donde la importación japonesa de cultura y tecnología chinas es visible en exquisitos templos budistas y serenos jardines.

«En Kioto se puede ver el elegante estilo arquitectónico de la China de las dinastías Tang y Song», explica Hu. «Se conserva en algunos lugares de China, pero el lugar donde se puede encontrar la cultura tradicional china conservada de forma sistemática y completa es en realidad Japón».

Hu estudió en Estados Unidos y enseñó en la Universidad de Oxford. Pero dice que no fue hasta que llegó a Japón que sintió que había regresado a sus raíces culturales.

«Cuando ves tantos jardines hermosos y arquitectura tradicional, te ayuda a ver claramente tu linaje cultural», dice, «y poco a poco, te llega la sensación de reconocer tu cultura materna».

Y en ese sentido, el traslado de Hu a Japón fue menos una emigración que un regreso a casa.

Chie Kobayashi y Takehiro Masutomo contribuyeron a este informe en Tokio.