Las ratas descienden sobre una ciudad australiana y miles más llegan a la costa: NPR
28 de noviembre de 2023

Las ratas descienden sobre una ciudad australiana y miles más llegan a la costa: NPR

Por La redacción

Una plaga de ratas está causando estragos en Karumba, una pequeña ciudad costera de Queensland, Australia, donde hordas de roedores mastican cables eléctricos y comen todo lo que encuentran, y aparecen muertos en cantidades masivas, creando un hedor literal en el comunidad.

«El hedor es bastante fuerte», dijo a NPR el alcalde del consejo de Carpentaria Shire, Jack Bawden, cuyo condado incluye Karumba. Pero si prevalecen los vientos costeros, añadió, «todavía es habitable».

La ciudad rural no está sola: otras partes del oeste de Queensland también están soportando una plaga de ratas nativas de pelo largo, cuya población se disparó después de que copiosas lluvias impulsaran la vegetación vegetal a lo largo de cientos de millas en el interior del interior.

La rata de pelo largo come brotes y hojas, y luego se va hacia el norte en busca de más alimento, dijo a NPR la investigadora Emma Gray de la escuela de biología y ciencias ambientales de la Universidad Tecnológica de Queensland.

Como un ejército, la masa de ratas también tiene un multiplicador de fuerza muy efectivo y literal. Gray dice que pueden «producir 12 crías cada tres semanas cuando las condiciones son buenas».

Como fotos y video del espectáculo de la escenamiles de cadáveres de ratas se están descomponiendo en Karumba y sus alrededores, después de ser arrastrados en grupos en malecones y costas.

Una ciudad afectada por una ‘plaga de ratas’

No es inusual que miles de visitantes lleguen a Karumba, cuya población humana asciende a cientos. Esos invitados anuales son «nómadas grises». jubilados que llegan en casas rodantes y vehículos recreativosatraído por el encanto de las vistas panorámicas del agua, la pesca y un ambiente relajado.

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Pero a principios de este año se dispararon las alarmas. En julio, un funcionario de Carpentaria informó al consejo de la comarca que «el público ha informado de un mayor número de ratas y ratones». El consejo consideró crear una hoja informativa sobre lo que actas de la reunión denominada «plaga de ratas».

«Vienen en oleadas», dijo Jon Jensen, residente de Karumba, al Estación de radio 4BC en Brisbane. «Casi parecen entrenados y organizados. Son numerosos, amigo, y nadan en los ríos como cachorritos».

Dondequiera que van, las ratas comen… y comen.

«Tienen hambre, han nadado un largo camino, han recorrido un largo camino por tierra», dijo Jensen, «y están comiendo cualquier cosa que puedan conseguir».

Las ratas destruyeron un automóvil atacando su cableado en el negocio de alquiler de Derek Lord en Normanton, cerca de Karumba, dijo. dijo a la Agencia France-Presse. Los roedores fueron tan audaces, añadió, que irrumpieron en las jaulas de sus patos y robaron sus huevos.

Ni siquiera puedes escapar de ellos en el agua. Las ratas han estado trepando por las cadenas del ancla de los barcos de alquiler y de pesca. El pescador comercial Brett Fallon ha estado viendo «al menos 100 ratas por noche» en su barco, según dijo a la ABC de Australia.

La migración de las ratas termina en Karumba

La topografía de Queensland, con un sistema fluvial que serpentea hacia la costa norte, canaliza a los roedores hacia la costa, y vivos o muertos, hordas de ellos llegan a Karumba, una comunidad pesquera y portuaria en el Golfo de Carpentaria.

«Las ratas llegan al río Norman y comienzan a nadar, donde la marea y las corrientes arrastran a un gran número al mar», dijo el alcalde Bawden. «Al ser pequeños y resistentes, muchos llegan al otro lado de Karumba.»

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Una vez que han llegado, poco se puede hacer para frenar la plaga. Se han tendido trampas, afirmó, pero ante tales multitudes, la medida «es realmente un gesto simbólico».

Lo mejor que puede hacer el gobierno, dijo, es barrer los cuerpos de ratas para mantener transitables los pasillos y rampas para botes.

El guardabosques de Control Animal, Phil Grieve, ha estado recolectando cientos de ratas muertas; esa es la cantidad que cabe en cada bolsa de desechos, dijo. Estación de televisión 10 News First Queensland.

«El primer día, conseguí 18, o sea 1.800» ratas, dijo.

¿Cuándo terminará la plaga?

Para el profano, una plaga de ratas podría parecer una señal del apocalipsis. Pero Gray dice que las ratas de pelo largo llegan en ciclos.

«Este fenómeno es un proceso natural y ocurre en intervalos irregulares que van de 3 a 17 años», dijo.

La última gran migración o irrupción de ratas en la región, dijo Gray, ocurrió hace unos 12 años. Pero los registros de ellos se remontan a siglos atrás.

«Tan rápido como las ratas irrumpen o ‘aumentan’ en número, también disminuyen o ‘explotan'», dijo Gray.

La disminución puede estar relacionada con varios factores, desde un cambio hacia condiciones secas hasta aumentos en la endogamia y las enfermedades, y depredadores que se alimentan de la afluencia de roedores. Los gatos salvajes, por ejemplo, comen bien.

«Generalmente, durante una irrupción de ratas, el área también ve un aumento significativo en el número de aves depredadoras, como milanos con alas de letras, milanos de hombros negros y lechuzas del este», dijo Gray.

Para Bawden, el alcalde, las ratas son «una desagradable peculiaridad de la naturaleza, y la naturaleza normalmente limpia su propia suciedad». Y añadió: «Este año los tenemos en todo su esplendor y estamos ansiosos por que desaparezcan».

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El nombre alternativo de la rata de pelo largo es «rata plaga», según el Sitio web del gobierno de Queensland. El estado de conservación de la rata, como se puede imaginar: «Preocupación menor».