La FTC y 17 estados demandan a Amazon, diciendo que el mercado en línea abusa de su poder: NPR
26 de septiembre de 2023

La FTC y 17 estados demandan a Amazon, diciendo que el mercado en línea abusa de su poder: NPR

Por La redacción

Los reguladores estadounidenses y 17 estados demandaron a Amazon el martes en un caso fundamental que podría resultar existencial para el gigante minorista.

En el amplia demanda antimonopoliola Comisión Federal de Comercio y un grupo bipartidista de fiscales generales estatales pintan a Amazon como un monopolista que asfixia a los competidores y aumenta los costos tanto para los vendedores como para los compradores.

La FTC, encargada de proteger a los consumidores estadounidenses y la competencia en el mercado, sostiene que Amazon castiga a los vendedores por ofrecer precios más bajos en otros lugares de Internet y los presiona para que paguen por la red de entrega de Amazon.

«Amazon es un monopolista y está explotando sus monopolios de maneras que hacen que los compradores y vendedores paguen más por un peor servicio», dijo el martes a los periodistas la presidenta de la FTC, Lina Khan.

«En un mundo competitivo, un monopolio que aumenta los precios y degrada el servicio crearía una oportunidad para que los rivales y los rivales potenciales… crezcan y compitan», dijo. «Pero la estrategia monopolística ilegal de Amazon ha cerrado esa posibilidad y, como resultado, el público está pagando un alto precio».

Amazon, en un comunicado, argumentó que la demanda de la FTC «se apartó radicalmente» de la misión de la agencia de proteger a los consumidores, persiguiendo prácticas comerciales que, de hecho, estimularon la competencia y dieron a compradores y vendedores más y mejores opciones.

«Si la FTC se sale con la suya», asesor general de Amazon, David Zapolsky escribió en una publicación«el resultado sería menos productos para elegir, precios más altos, entregas más lentas para los consumidores y opciones reducidas para las pequeñas empresas, lo contrario de lo que la ley antimonopolio está diseñada para hacer».

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En términos generales, el martes El caso intensifica una crítica de larga data a Amazon: es propietaria de la plataforma en línea que muchos vendedores utilizan para llegar a los compradores y vende productos en esa misma plataforma. Es más, es propietario de la red de envío y entrega que todos los usuarios de la plataforma están incentivados a utilizar.

Alrededor del 60% de los artículos comprados en Amazon son vendidos por vendedores externos, dijeron ejecutivos de la compañía. La FTC dice que las tarifas de Amazon son tan altas que los vendedores efectivamente se quedan sólo con la mitad de lo que ganan en la plataforma.

La demanda federal no buscaba de inmediato la escisión del gigante minorista. En cambio, la FTC y los estados están solicitando al tribunal una orden judicial permanente, aunque esto podría cambiar en el futuro. Se espera que el caso, presentado en un tribunal federal en Seattle, la ciudad natal de Amazon, se desarrolle a lo largo de varios años.

El líder de la FTC se ha centrado en Amazon durante años

Aunque el crecimiento de Amazon se ha desacelerado, es la tienda en línea más popular en EE. UU. y capta más del 40% o más de todas las compras en línea, según privado y gobierno investigación. Aproximadamente dos tercios de los adultos estadounidenses son miembros del servicio de suscripción de Amazon, Prime, como estimado por Consumer Intelligence Research Partners.

Amazon ha creado una de las empresas de entrega más grandes de EE. UU. con una red de almacenes, centros aéreos y operaciones de transporte por carretera que enviar más paquetes que FedEx. También se ha aventurado en la atención sanitaria, la seguridad del hogar, el cine y otros campos, convirtiéndose en una de las corporaciones más valiosas del mundo, con un valor de 1,3 billones de dólares.

El amplio alcance e influencia de Amazon han preocupado durante mucho tiempo al presidente de la FTC, Khan. Saltó a la fama como estudiante de derecho en 2017, cuando publicó «La paradoja antimonopolio de Amazon.» El periódico argumentaba que el gigante tecnológico era anticompetitivo incluso cuando ofrecía precios más bajos a los consumidores y concluía que la empresa debería disolverse.

Más tarde, como asesor demócrata del panel antimonopolio del Comité Judicial de la Cámara de Representantes en 2020, Khan ayudó a redactar un informe de 449 páginas que pedía «separaciones estructurales» de Amazon, Apple, Facebook y Google. «Se han convertido en el tipo de monopolios que vimos por última vez en la era de los magnates del petróleo y los ferrocarriles», dice el informe.

El poder de las Big Tech en el centro de las demandas

De hecho, la nueva demanda de la FTC contra Amazon podría sumarse a algunos de los casos antimonopolio federales de más alto perfil, incluidos Standard Oil hace más de un siglo, Microsoft hace tres décadas o Google más recientemente. (Su dominio del mercado de motores de búsqueda es objeto de un juicio que se está desarrollando en este momento en un tribunal federal).

La FTC demandó previamente a Amazon en junio en un tribunal federal de Seattle. La agencia alegó Durante años, la compañía «engañó» a las personas para que compraran membresías Prime que eran deliberadamente complicadas de cancelar. Un actualizar al traje nombró específicamente a tres ejecutivos de Amazon y reveló sus interacciones internas con empleados que habían planteado inquietudes.

Este año, la compañía también pagó más de 30 millones de dólares para resolver otras dos demandas de la FTC, que alegaban que Amazon no eliminó datos de las conversaciones de los niños con la asistente de voz Alexa, y que sus empleados monitorearon las grabaciones de las cámaras Ring de los clientes sin consentimiento.

Como presidenta de la FTC, Khan se posicionó como una reguladora agresiva, sin miedo a desafiar a las empresas en los tribunales y sin dejarse intimidar por la perspectiva de algunas pérdidas.

De hecho, la FTC este año perdió una demanda contra Meta, matriz de Facebook por la adquisición de la empresa de realidad virtual Within Unlimited, y posteriormente fracasó en su intento de bloquear la compra por parte de Microsoft de la empresa de videojuegos Activision Blizzard.

Amazon ha intentado, sin éxito, que Khan sea recusado de los casos de la FTC sobre la empresa. Una reseña, divulgada en un nota al pie de un memorando interno de la FTCno encontró motivos de ética federal para impedir que Khan participe en casos relacionados con Amazon.

Dara Kerr de NPR contribuyó a este informe.

Nota del editor: Amazon se encuentra entre los patrocinadores financieros de NPR y paga por distribuir parte de nuestro contenido.