Gaza lucha por mantener operativos los servicios móviles y de Internet durante la guerra entre Israel y Hamas: NPR
3 de marzo de 2024

Gaza lucha por mantener operativos los servicios móviles y de Internet durante la guerra entre Israel y Hamas: NPR

Por La redacción

RAMALLAH, Cisjordania – Desde su casa en la Cisjordania ocupada por Israel, Rana, de 46 años, y su esposo Ala’a, de 54, intentan comunicarse con su familia en Gaza.

«Ahora, cuando quiero llamar, llamo a cada miembro de la familia uno por uno, llamándolos cuatro o cinco veces para ver quién se conecta», dice Rana.

«Sólo dime que estás bien y listo. No necesito más».

Pero la mayoría de las veces es inútil. Pueden pasar días antes de que reciba un mensaje de texto de alguien, dice.

La familia no quiso utilizar sus nombres completos por temor a represalias de las autoridades israelíes.

Según Netblocks, una empresa que rastrea las interrupciones en los servicios de Internet en zonas de conflicto, ha habido aproximadamente 10 telecomunicaciones apagones en Gaza desde el comienzo de la guerra, tan recientemente como hace unas semanas.

«Cuando cortaron las comunicaciones, lloramos y nos lamentamos; eso es todo, los mataron a todos», dice Rana.

Para las personas que viven en la Franja de Gaza, conectarse con el mundo exterior durante la guerra ha sido extremadamente difícil. Los apagones, la destrucción de la infraestructura de telecomunicaciones y los presuntos ataques cibernéticos han dejado a muchos palestinos sin poder hacer llamadas a ambulancias o mantener a sus familiares informados sobre cómo se encuentran, además de haber impedido que las organizaciones de ayuda brinden servicios que salvan vidas.

La guerra ha destruido infraestructuras críticas.

En la sede de la Compañía de telecomunicaciones palestina., o Paltel, en Ramallah, Cisjordania, hay alrededor de una docena de monitores montados en las paredes del centro de operaciones de la red. Algunos muestran números y gráficos, otros mapas de Gaza. Paltel es uno de los dos únicos proveedores de servicios móviles e Internet de la Franja de Gaza. (La otra red es Ooredo, una empresa de propiedad qatarí).

Hamzah Naseef, jefe de operaciones de Paltel, señala un mapa de Gaza con docenas de pequeñas banderas rojas a lo largo y ancho del territorio, y algunas verdes.

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Las banderas rojas señalan sitios que están destruidos o fuera de servicio. Los muchos menos verdes siguen funcionando. La guerra ha tenido «un impacto importante en nuestra red», dice Naseef..

Paltel tiene más de 500 torres de telefonía móvil en Gaza y el 80% de ellas han sido destruidas durante la guerra, dice Naseef. El ejército israelí no respondió a múltiples solicitudes de comentarios sobre esta afirmación.

Los complejos desafíos son anteriores a la guerra

«Trabajar en esta parte del mundo es muy difícil», dice Mamoon Fares, que reside en Ramallah y ha estado a cargo de la respuesta de emergencia de Paltel en Gaza desde el comienzo de la guerra.

Incluso en tiempos de paz, Fares dice que el gobierno israelí complica la gestión de las telecomunicaciones para los palestinos, ya que controla las fronteras de los territorios palestinos, así como las importaciones y exportaciones, lo que dificulta la entrada de suministros.

Paltel tiene que obtener permiso del ejército israelí para ir a Gaza a reparar cables de fibra o entregar el diésel necesario para los generadores de energía. Ese proceso puede llevar días.

La empresa también está regulada por Hamás en Gaza y la Autoridad Palestina en Cisjordania.

Además de eso, una de las condiciones de los Acuerdos de Oslo firmados por Israel y la Organización de Liberación de Palestina en 1993 y 1995 fue que Israel controlara todas las comunicaciones celulares y la tecnología construida por los palestinos.

De hecho, debido a las restricciones del gobierno israelí, Gaza solo ha operado con servicio celular 2G, un sistema obsoleto que ha sido cerrado en muchos países.

Más que un simple proveedor de telecomunicaciones

Durante la guerra entre Israel y Hamas, los agentes de servicio al cliente de Paltel actuaron como centros de llamadas de emergencia, tratando de conectar a familiares desaparecidos entre sí o llamando a ambulancias.

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Mahmoud Assaf, gerente del centro de contacto con sede en Ramallah, dice que la compañía ha dado instrucciones a los trabajadores de servicio al cliente para que den minutos gratis a cualquiera que llame con un número de teléfono de Gaza.

Dice que sus empleados se han visto afectados emocionalmente mientras trabajaban durante la guerra.

«Imagínese que alguien lo llama para informarle de que un ser querido está a punto de morir», dice Assaf. «Y como agente de atención al cliente no puedes ayudar físicamente».

Fares, jefe de soporte corporativo de Paltel, dice que la compañía está acostumbrada a trabajar en tiempos de guerra, pero éste no tiene precedentes.

«La magnitud de la destrucción fue cada vez peor», afirma. «Nuestro edificio de oficinas principal fue bombardeado; fue una novedad para nosotros. Y más tarde, nuestras oficinas de cambio y centros de datos fueron bombardeados uno por uno».

Fares dice que Israel ha saboteado las comunicaciones en Gaza dos veces al desconectar deliberadamente los cables que atraviesan Israel.

El ejército israelí no respondió a las múltiples solicitudes de NPR de comentarios sobre estas afirmaciones.

Cuando esto sucede, dice Fares, Paltel intenta solucionar el problema apelando a la Unión Internacional de Telecomunicaciones o al gobierno estadounidense para que medie con los israelíes. Si eso no funciona, recurren a organizaciones humanitarias como las Naciones Unidas o la Cruz Roja. Luego esperan a ver si alguien puede presionar al ejército israelí para que ponga fin al apagón, dice Fares.

El resto de los apagones, dice, se deben a la destrucción por parte de Israel de la infraestructura más amplia de Gaza.

Las redes de fibra se extienden a lo largo de calles que han sido demolidas y los sitios de radio han sido destruidos.

Los apagones y otras dificultades técnicas también han afectado a las organizaciones de ayuda. Hace unas semanas, dice Fares, la Cruz Roja quería instalar un servicio de Internet en una de sus oficinas.

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«Les dijimos que no teníamos los 200 metros de cable para conectarnos a su oficina», recuerda Fares.

Y los cortes de comunicaciones han obstaculizado la capacidad de los grupos de ayuda para hacer su trabajo.

«Para las operaciones de ayuda y para coordinar la entrega de asistencia, es extremadamente difícil no tener una línea telefónica», dijo a NPR en enero Juliette Touma, directora de comunicaciones de la agencia de las Naciones Unidas que entrega ayuda a Gaza.

«Si estamos destinados a morir, preferimos hacerlo haciendo algo útil»

También es difícil ponerse en contacto con los trabajadores de Paltel en el terreno.

Paltel tiene alrededor de 1.000 empleados en Gaza, dice Fares, pero no sabe el paradero de alrededor del 20% de ellos.

«¿Están vivos, asesinados, arrestados? No lo sabemos», dice.

Los trabajadores de Paltel se encuentran entre las víctimas de la guerra, dice Fares.

«Perdimos a dos de nuestros empleados mientras hacíamos mantenimiento, fueron alcanzados», dice. «Y hubo tal vez cinco o seis incidentes en los que nuestros equipos fueron atacados por el ejército israelí, a veces dicen que por error».

El ejército israelí no respondió a múltiples solicitudes de NPR para comentar sobre estas afirmaciones.

Y, sin embargo, los empleados de Paltel siguen trabajando, afirma Fares.

«Me dicen que si estamos destinados a morir, preferimos morir haciendo algo útil», afirma.

De vuelta en su casa de Ramallah, Rana y Ala’a están tomando té cuando de repente suena el teléfono.

Ala’a contesta.

Es el cuñado de Rana llamando desde Gaza, desde el hospital de la Media Luna Roja en Khan Younis, donde se está refugiando.

Es un momento raro en el que reciben una actualización.

El hospital está sitiado. No puede salir, pero están bien.

Y entonces, se corta la llamada.