El terremoto más fuerte en 25 años sacude Taiwán y mata a 9 personas
3 de abril de 2024

El terremoto más fuerte en 25 años sacude Taiwán y mata a 9 personas

Por La redacción

HUALIEN, Taiwán (AP) — El terremoto más fuerte en un cuarto de siglo sacudió Taiwán durante la hora pico de la mañana del miércoles, matando a nueve personas, haciendo que otras salieran corriendo por las ventanas de los edificios dañados y deteniendo el servicio de trenes en toda la isla. Se activó una alerta de tsunami, pero luego se levantó.

El terremoto, que también dejó cientos de heridos, tuvo su epicentro frente a la costa de zonas rurales, Condado montañoso de Hualien, donde algunos edificios se inclinaban en ángulos severos y sus plantas bajas estaban aplastadas. A poco más de 150 kilómetros (93 millas) de distancia, en la capital de Taipei, cayeron tejas de edificios más antiguos y las escuelas evacuaron a sus estudiantes a campos deportivos, dotándolos de cascos de seguridad amarillos. Algunos niños se cubrieron con libros de texto para protegerse de la caída de objetos mientras continuaban las réplicas.

Imágenes de televisión mostraron a vecinos y rescatistas levantando a residentes, incluido un niño pequeño, a través de las ventanas y sacándolos a la calle, después de que las puertas se cerraran por el temblor. Todos parecían móviles, en estado de shock pero sin heridas graves.

Taiwán es regularmente sacudido por terremotos y su población se encuentra entre las mejor preparadas para ellos, pero las autoridades dijeron que esperaban un terremoto relativamente leve y por lo tanto no enviaron alertas. El eventual temblor fue lo suficientemente fuerte como para asustar incluso a las personas acostumbradas a tales sacudidas.

“Me he acostumbrado a (los terremotos). Pero hoy fue la primera vez que un terremoto me asustó hasta las lágrimas”, dijo Hsien-hsuen Keng, un residente que vive en un apartamento del quinto piso en Taipei. “Me despertó el terremoto. Nunca antes había sentido un temblor tan intenso”.

Nueve personas murieron en el terremoto, que se produjo poco antes de las 8 de la mañana, según la agencia nacional de bomberos de Taiwán. El periódico local United Daily News informó que tres excursionistas murieron en desprendimientos de rocas en el Parque Nacional Taroko, en Hualien, y que un conductor de camioneta murió en la misma zona cuando las rocas golpearon el vehículo.

Otras 934 personas resultaron heridas. Mientras tanto, las autoridades dijeron que habían perdido contacto con 50 personas en minibuses en el parque nacional después de que el terremoto dejara caer las redes telefónicas. Otras seis personas quedaron atrapadas en una mina de carbón, donde se estaba llevando a cabo un rescate.

El terremoto y sus réplicas también provocaron 24 deslizamientos de tierra y daños a 35 carreteras, puentes y túneles.

La agencia de monitoreo de terremotos de Taiwán dijo que el terremoto tuvo una magnitud de 7,2, mientras que el Servicio Geológico de Estados Unidos lo estimó en 7,4. Golpeó a unos 18 kilómetros (11 millas) de Hualien, en la costa este de Taiwán, y tenía unos 35 kilómetros (21 millas) de profundidad. Siguieron múltiples réplicas.

La legislatura nacional, una escuela reformada construida antes de la Segunda Guerra Mundial y secciones del aeropuerto principal de Taoyuan, justo al sur de Taipei, también sufrieron daños menores.

El tráfico a lo largo de la costa este estaba prácticamente paralizado después del terremoto, con deslizamientos de tierra y caída de escombros que golpearon túneles y carreteras. El servicio de tren fue suspendido en toda la isla de 23 millones de habitantes, con algunas vías torcidas por la tensión del terremoto, al igual que el servicio de metro en Taipei, donde secciones de una línea elevada recién construida se partieron pero no colapsaron.

El pánico inicial tras el terremoto se disipó rápidamente en la isla, que se prepara para este tipo de acontecimientos con simulacros en escuelas y avisos difundidos a través de los medios públicos y el teléfono móvil. Stephen Gao, sismólogo y profesor de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Missouri, dijo que la preparación de Taiwán se encuentra entre las más avanzadas del mundo y también cuenta con estrictos códigos de construcción y una red sismológica de clase mundial.

Al mediodía, la estación de metro en el concurrido suburbio de Beitou, en el norte de Taipei, estaba nuevamente repleta de gente que se desplazaba a sus trabajos y gente que llegaba para visitar las aguas termales o recorrer los senderos de montaña en la base de un volcán extinto.

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El terremoto se sintió en Shanghai y en varias provincias a lo largo de la costa sureste de China, según los medios chinos. China y Taiwán están a unos 160 kilómetros (100 millas) de distancia.

La Agencia Meteorológica de Japón dijo que se detectó un tsunami de 30 centímetros (aproximadamente 1 pie) en la costa de la isla Yonaguni unos 15 minutos después del terremoto. Se midieron olas más pequeñas en las islas Ishigaki y Miyako. Todas las alertas en la región se levantaron el miércoles por la tarde.

Taiwán se encuentra a lo largo del “Anillo de Fuego” del Pacífico, la línea de fallas sísmicas que rodea el Océano Pacífico y donde ocurren la mayoría de los terremotos del mundo.

Hualien fue el último golpeado por un terremoto mortal en 2018 mató a 17 personas y derribó un hotel histórico. El peor terremoto ocurrido en Taiwán en los últimos años se produjo el 21 de septiembre de 1999, con una magnitud de 7,7, y causó 2.400 muertes, hirió a unas 100.000 y destruyó miles de edificios.

Las consecuencias económicas del terremoto aún no se han calculado, pero Taiwán es el principal fabricante de los chips informáticos más sofisticados del mundo y otros artículos de alta tecnología que son muy sensibles a los eventos sísmicos. Se cerraron partes de la red eléctrica, lo que posiblemente provocó interrupciones en la cadena de suministro y pérdidas financieras.

taiwanés fabricante de chips TSMC, que suministra semiconductores a empresas como Apple, dijo que evacuó a sus empleados de algunas de sus fábricas en Hsinchu, al suroeste de Taipei. Las autoridades de Hsinchu dijeron que los suministros de agua y electricidad para todas las fábricas en el parque científico de la ciudad funcionaban con normalidad.

La bolsa de valores de Taiwán abrió como de costumbre el miércoles, con el índice oscilando entre pérdidas y ganancias.

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Bodeen informó desde Taipei, Taiwán. Los periodistas de Associated Press Mari Yamaguchi en Tokio, Simina Mistreanu en Taipei, Taiwán, Ken Moritsugu en Beijing, Lorian Belanger en Bangkok, Jim Gomez en Manila, Filipinas, y Audrey McAvoy en Honolulu contribuyeron a este informe.

Johnson Lai y Christopher Bodeen, Associated Press


























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