El servicio de robotaxi de Waymo se expandirá a Los Ángeles: NPR
14 de marzo de 2024

El servicio de robotaxi de Waymo se expandirá a Los Ángeles: NPR

Por La redacción

Si estás en Hollywood y ves pasar un coche sin conductor al volante, no te alarmes. Alrededor de 50 robotaxis sin conductor debutarán en Los Ángeles el jueves, y sus partidarios esperan que el viaje en la ciudad más grande de California no sea tan accidentado como lo ha sido en otras partes del estado.

Waymo, parte de la empresa matriz de Google, es responsable de la última opción de viaje compartido. Comenzó a conducir robotaxis en San Francisco el año pasado. También los tiene en Phoenix.

Un vídeo promocional que muestra a los empleados de Waymo en sus primeros viajes sin conductor en Los Ángeles intentó generar entusiasmo.

«Crecí en Los Ángeles, soy un Angelino de cuarta generación y esto fue realmente especial», dice uno de los pasajeros, mientras sus amigos se ríen. «Suave y divertido. Impresionante y encantador.»

Sin embargo, no es tan suave y delicioso para todos los angelinos.

En el período previo a su debut en Los Ángeles, hubo demandas y protestas por parte de miembros de Teamsters frente a la oficina local de la compañía en octubre. A los líderes sindicales les preocupa que los robotaxis eliminen puestos de trabajo y representen un peligro para los trabajadores que conducen vehículos de emergencia e incluso camiones de basura.

«Está claro que esta tecnología no está lista para ser introducida en nuestras carreteras y ciudades», dice Yvonne Wheeler, presidenta de la Federación Laboral del Condado de Los Ángeles. Y dice que no quiere estos autos en su ciudad después de ver lo que pasó en San Francisco. «Los vehículos autónomos han estado causando estragos dondequiera que vayan. Desde bloquear camiones de bomberos hasta chocar contra autobuses y atropellar animales».

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Gran parte de las críticas en San Francisco se referían a los coches sin conductor operados por la empresa Cruise, propiedad de GM. El estado lo cerró en octubre de 2023, alegando preocupaciones de seguridad. Uno de los coches sin conductor de Cruise atropelló a un peatón en el centro de San Francisco a principios de ese mes.

Tanto Cruise como Waymo dicen sus vehículos son mucho más seguros que los conductores humanos y, en comparación con los humanos, han tenido relativamente pocos incidentes. Dicen que han conducido millones de millas sin conductor sin víctimas mortales ni lesiones que pongan en peligro la vida. Un vehículo autónomo de Uber, que funciona en modo totalmente autónomo y con un conductor de seguridad en el vehículo. mató a un peatón en Arizona en 2018.

El estado de California aprobó el permiso de Los Ángeles a principios de este mes, para disgusto de los legisladores locales, incluido el concejal de la ciudad de Los Ángeles, Hugo Soto-Martínez.

«Creo que es desastroso para esta ciudad», dice Soto-Martínez. «Deberían ser los líderes locales quienes deberían tomar estas decisiones sobre la seguridad pública de la gente, no un organismo no electo».

Apoya un proyecto de ley estatal que está ganando impulso y cambiaría el poder de otorgar permisos a las autoridades locales.

«Y entonces, si vamos a permitir vehículos que sean tan confiables como el wifi local, creo que es un error», dice Soto-Martínez.