El ascenso de los ladrones de carga tecnológicos: cómo el robo digital ha invadido el transporte por carretera
24 de marzo de 2024

El ascenso de los ladrones de carga tecnológicos: cómo el robo digital ha invadido el transporte por carretera

Por La redacción

MONTREAL — Un día de la primavera pasada, el detective de policía de Peel. Mark Haywood ejecutó una orden de registro en una propiedad al oeste de Toronto y encontró un semirremolque cargado con motos de nieve.

«Ver un contenedor entero lleno de Ski-Doos nuevos valorados en unos 24.000 dólares (cada uno) es una recuperación bastante buena para nuestra unidad», dijo Haywood, que dirige el equipo de robo de carga de la fuerza.

Como parte de una amplia investigación conjunta llamada Proyecto Big Rig, la operación resultó en el arresto de 15 sospechosos y la recuperación de 28 remolques abastecidos con artículos por valor de $7 millones que iban desde pollo hasta televisores y cerveza Sleeman.

«El robo de carga definitivamente está aumentando», dijo Haywood en una entrevista.

El aumento de los delitos relacionados con el transporte de mercancías va a la par de un aumento de tácticas más sofisticadas y con conocimientos digitales que giran en torno al robo de identidad y drenan la economía de millones de dólares, a medida que el mayor costo de vida impulsa la demanda de productos robados.

El número de robos de carga (cuando los bienes son robados durante el transporte) aumentó un 59 por ciento en Canadá y Estados Unidos el año pasado, según CargoNet de la firma de análisis de datos Verisk. Los 2.852 incidentes se produjeron tras un aumento del 15 por ciento en 2022 y un aumento del 20 por ciento en 2021.

Los expertos dicen que siguen siendo populares métodos de robo más anticuados, como cortar vallas en los patios de carga y conectar camiones con cables calientes en las paradas de camiones. Pero incluso esos actos a menudo se basan en información obtenida de tableros de carga en línea (sitios que conectan a transportistas y transportistas) o estafas de phishing y otros métodos de piratería.

“La forma en que solía ser era que simplemente robaban al azar todo lo que podían conseguir”, dijo Haywood.

«Ahora, si tienen información privilegiada sobre algo, van a un depósito y revisan media docena de remolques hasta que encuentran el producto que les dijeron que estaba allí, y luego roban ese en particular».

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Los hacks digitales y los dispositivos de seguimiento como Apple AirTags también pueden proporcionar esa información privilegiada: el contenido del envío o la ubicación, por ejemplo. Han ganado fuerza durante el año pasado, en parte porque los métodos son muy baratos, dijo Danish Yusuf, director ejecutivo de Zensurance, con sede en Toronto.

«El costo marginal de piratear el sistema es muy bajo porque simplemente se trata de alguien sentado en su sótano en algún lugar intentándolo constantemente», dijo.

También están ganando popularidad otros enfoques más nuevos que se basan en el “robo estratégico”, mediante el cual los delincuentes engañan efectivamente a los transportistas para que entreguen sus mercancías.

El tipo más común es el robo de identidad, en el que una tripulación utiliza documentación falsa para hacerse pasar por una flota existente, dijo Joe Palmer, quien dirige el equipo de transporte de la firma de seguros Gallagher Canadá.

«Un ladrón en línea puede encontrar la identidad de un proveedor legítimo… obtener sus credenciales y básicamente presentarse como alguien que no es», dijo.

Los malhechores podrían ofrecer un precio irresistiblemente bajo por transportar un envío.

“Básicamente están inundando las bandejas de entrada y las líneas telefónicas de las personas para tratar de conseguir una carga. ‘Oye, somos ABC Trucking, tenemos camiones disponibles para transportar tu carga’”, dijo Palmer.

Una vez obtenida, la costosa carga rara vez vuelve a ser vista por ojos legítimos, hasta que llega al estante minorista, despojada de su cola ilícita.

En abril pasado, un ladrón se llevó 23,8 millones de dólares en oro y efectivo de un almacén de Air Canada después de presentar documentos falsos, según un expediente judicial presentado en octubre por la firma de seguridad Brink’s. El incidente marcó el ejemplo más notorio en los últimos años de lo que se conoce como camioneta ficticia: utiliza identificación o documentos falsos para hacerse pasar por un conductor legítimo en persona.

Las recolecciones ficticias, también llamadas recolecciones fraudulentas, aumentaron un 600 por ciento en 2022 en Canadá y Estados Unidos, aunque todavía representan una minoría del total, según CargoNet.

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Los mayoristas ilegales a menudo presentan una “lista de deseos” de artículos de gran demanda, de forma muy parecida a como funciona ahora el robo de automóviles, dijo Haywood.

Según CargoNet, los alimentos y bebidas, los productos para el hogar y los metales ahora son los bienes robados más buscados en Canadá, en ese orden.

La inflación de los alimentos en los últimos dos años provocó un aumento proporcional en la demanda de carne y otros artículos comestibles.

“Quizás puedan comprar una carga de $100,000 por $30,000”, dijo Haywood sobre las tiendas de comestibles en el mercado gris. “No hay forma de rastrear productos como ese. No es que tengan números de serie en los paquetes de pollo”.

Sin embargo, la carne de ave o de cerdo robada puede suponer un riesgo para la salud.

«A veces estas cosas son robadas, se mantienen al borde de la carretera durante uno o dos días y posiblemente la unidad de refrigeración se apaga durante un día», dijo el detective de la policía.

La electrónica también constituye objetivos de alto valor.

“Generalmente esas cargas serán seccionadas y vendidas en lotes a diferentes corredores. Es difícil empeñar un remolque completo de 53 pies lleno de televisores de pantalla grande de 60 pulgadas”.

Los posibles puntos de venta para artículos domésticos de moda incluyen tiendas independientes, mercados de pulgas y plataformas en línea como Facebook Marketplace y eBay, dijo Haywood.

Para dejar la menor cantidad posible de huellas dactilares, las redes criminales suelen recurrir a la “doble intermediación”, todo ello organizado en línea.

“Contratarán a una empresa de transporte legítima para que lo lleve a través de la frontera o hasta el destino final, de modo que no corran el riesgo del transporte real. Y luego contestan al otro lado”, dijo Yusuf.

El valor de la carga robada en Canadá y Estados Unidos el año pasado ascendió a 449 millones de dólares, un aumento del 47 por ciento con respecto a 2022, según CargoNet.

La firma encontró que Ontario representó un asombroso 83 por ciento de todos los incidentes de robo de carga en Canadá, siendo el área de Toronto el más rojo de los puntos críticos, aunque la policía dice que los delitos se están irradiando hacia el oeste a medida que los perpetradores intentan evadir una ofensiva regional.

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Si bien el número de incidentes reportados en Canadá en realidad se redujo un puñado en 2023, la cifra aún era un 42 por ciento más alta que los niveles de 2021.

Mientras tanto, los expertos dicen que la pérdida de valor probablemente aumentó.

“Vemos muchas cargas que valen 500.000 dólares o más. Tenemos algunos clientes que transportan límites de carga de 2 millones de dólares”, dijo John Miklus, presidente del Instituto Americano de Aseguradores Marinos.

Muchos incidentes no se denuncian, añadió. Las principales razones son los aumentos de la reputación y de las tasas de seguros.

«Si tengo un negocio de carga, no quiero que la gente sepa que me robaron porque eso perjudica mi capacidad de conseguir más negocios», dijo Yusuf. «Si caigo en una estafa de phishing, por ejemplo.

«Estos ladrones se están volviendo más inteligentes. Ven que la gente usa la tecnología en todos los demás espacios, y el robo de carga no es diferente».

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 24 de marzo de 2024.

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Christopher Reynolds, la prensa canadiense