Consumidores de estimulantes atrapados en la fatal 'cuarta ola' de epidemia de opioides: vacunas
9 de julio de 2024

Consumidores de estimulantes atrapados en la fatal ‘cuarta ola’ de epidemia de opioides: vacunas

Por La redacción

En Pawtucket, Rhode Island, cerca de una tienda que anunciaba teléfonos móviles “gratuitos”, JR se sentó en una escalera trasera vacía y le mostró a un periodista cómo intenta evitar una sobredosis cuando fuma crack.

(NPR lo identifica por sus iniciales porque teme ser arrestado por usar drogas ilegales).

Habían pasado varias horas desde su último golpe y las manos del hablador hombre de mediana edad se movían rápidamente. En una mano sostenía una pipa de vidrio. En el otro, una migaja de cocaína del tamaño de una lenteja.

O al menos JR esperaba que fuera cocaína, cocaína pura, no contaminada por ningún fentaniloun potente opioide que se relacionó con casi el 80% de todas las muertes por sobredosis en Rhode Island en 2022.

Encendió su encendedor para «probar» su suministro. Si tiene un “olor dulce parecido al de un cigarro”, dijo, significa que su cocaína está mezclada con “fetty” o fentanilo. Se llevó la pipa a los labios y dio una calada tentativa. «No hay dulces», dijo, tranquilizado.

Pero este “método” que idea ofrece sólo una tranquilidad falsa y peligrosa. En realidad, es imposible saber con certeza si un medicamento contiene fentanilo por el sabor o el olor. Y un error puede ser fatal.

“Alguien puede creer que puede olerlo [fentanyl] o probarlo, o verlo… pero eso no es una prueba científica», dijo Dr. Josiah “Jody” Rich, especialista en adicciones e investigador que enseña en la Universidad de Brown. «La gente va a morir hoy porque compran cocaína que no saben que contiene fentanilo».

La mezcla de estimulantes como la cocaína y las metanfetaminas con fentanilo, un opioide sintético, es 50 veces mayor mas poderoso que la heroína, está impulsando lo que los expertos llaman la epidemia de opioides «cuarta ola.” La mezcla presenta poderosos desafíos a los esfuerzos por reducir las sobredosis, porque muchos usuarios de estimulantes no saben que corren el riesgo de ingerir opioides y, por lo tanto, no toman precauciones en caso de sobredosis.

La única forma de saber si la cocaína u otros estimulantes contienen fentanilo es utilizar herramientas de control de drogas, como tiras reactivas de fentanilo, una práctica recomendada para reducción de daños ahora abrazado por funcionarios federales de salud para combatir las muertes por sobredosis de drogas. Las tiras reactivas de fentanilo cuestan tan sólo 2 dólares por un paquete de dos en línea, pero muchas organizaciones de primera línea también las distribuyen de forma gratuita.

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En Estados Unidos, la primera ola de la larga y devastadora epidemia de opioides comenzó con el abuso de analgésicos recetados (principios de la década de 2000); la segunda ola implicó un aumento en el consumo de heroína, que comenzó alrededor de 2010.

La tercera ola comenzó cuando potentes opioides sintéticos como el fentanilo comenzaron a aparecer en el suministro alrededor de 2015.

Ahora los expertos observan una cuarta fase de la epidemia mortal. A nivel nacional, los estimulantes ilícitos mezclados con fentanilo fueron las drogas más comunes encontradas en las sobredosis relacionadas con el fentanilo, según un estudio estudiar publicado en 2023 en la revista científica Adiccion.

El estimulante de la mezcla letal tiende a ser cocaína en el noreste y metanfetamina en el oeste y gran parte del medio oeste y el sur.

«La principal causa de muerte por sobredosis de drogas en Estados Unidos es la combinación de fentanilo y un estimulante», afirmó. Jose Friedmaninvestigador de UCLA y autor principal del estudio.

«Los negros y afroamericanos se ven afectados de manera desproporcionada y de gran magnitud por esta crisis, especialmente en el noreste».

Factores que impulsan las sobredosis de polidrogas

No está claro en qué medida la última tendencia en el uso de múltiples drogas es accidental o intencional. Un estudio reciente de Salud del Milenio descubrió que la mayoría de las personas que consumen fentanilo lo hacen a veces de forma intencionada y otras de forma no intencionada.

La gente suele utilizar estimulantes para superar la rápida abstinencia del fentanilo, dijo Friedman. Y la práctica de alto riesgo de consumir cocaína o metanfetamina con heroína, conocida como bola rápidaexiste desde hace décadas.

Otros factores incluyen que los fabricantes agreguen el opioide sintético barato a un estimulante para ampliar su suministro, o que los distribuidores mezclen las bolsas.

Pero en Rhode Island, dijeron los investigadores, muchas personas todavía piensan que están consumiendo cocaína o crack sin adulterar, una idea errónea que puede ser mortal.

Los consumidores de estimulantes no están preparados para la ubicuidad del fentanilo

«Las personas que usan estimulantes, y no usan opioides intencionalmente, no están preparadas para responder a una sobredosis de opioides… porque no se perciben a sí mismos en riesgo», dijo Jaclyn White Hughtoepidemiólogo de la Universidad de Brown e investigador principal de un nuevo estudio, estudio inédito llamado Prevención de sobredosis con estimulantes.

Los investigadores encuestaron a más de 260 personas en Rhode Island y Massachusetts que consumen drogas, incluidos algunos que fabrican y distribuyen estimulantes como la cocaína.

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Más del 60% de las personas que entrevistaron en Rhode Island habían comprado o consumido estimulantes que luego descubrieron que contenían fentanilo.

En 2022, Rhode Island tuvo el cuarto tasa más alta de muertes por sobredosis de cocaína en 2022, después de DC, Delaware y Vermont. según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Las personas que no consumen opioides con regularidad tienen una menor tolerancia, lo que las pone en mayor riesgo de sufrir una sobredosis.

Y muchas de las personas entrevistadas en el estudio también consumen drogas solas, por lo que si sufren una sobredosis es posible que no se detecten hasta que sea demasiado tarde.

Dubois era una madre soltera que criaba a dos hijos negros. El hijo mayor, Clifton, había estado luchando contra la adicción desde que tenía 14 años, dijo. A Clifton también le habían diagnosticado TDAH y un trastorno del estado de ánimo.

En marzo de 2020, Clifton acababa de ingresar en un programa de rehabilitación cuando la pandemia se intensificaba, dijo Dubois.

Debido al encierro en rehabilitación, Clifton estaba molesto por no poder visitar a su madre. “Él dijo: ‘si no puedo ver a mi mamá, no puedo hacer el tratamiento’”, recordó Dubois. Y le rogué que siguiera en tratamiento.

Pero poco después, Clifton abandonó el programa de rehabilitación. Él apareció en su puerta. “Y simplemente lloré”, dijo.

El hijo menor de Dubois vivía en casa. Dubois no quería que Clifton consumiera drogas cerca de su hermano menor. Entonces le dio a Clifton un ultimátum: “Si quieres quedarte en casa, tienes que permanecer libre de drogas”.

Clifton se quedó con amigos de la familia, primero en Atlanta y luego en Woonsocket, una antigua ciudad industrial que tiene la ciudad de Rhode Island. tasa más alta de muertes por sobredosis de drogas.

En agosto de 2020, Clifton sufrió una sobredosis pero fue revivido. Clifton luego confesó que había estado inhalando cocaína en un automóvil con un amigo, dijo Dubois.

Los registros hospitalarios muestran que dio positivo por fentanilo.

«Estaba realmente asustado», dijo Dubois. Después de la sobredosis, trató de “dejar en paz la cocaína y las drogas duras”, dijo. «Pero estaba tomando pastillas».

Ocho meses después, el 17 de abril de 2021, Clifton fue encontrado inconsciente en el dormitorio de la casa de un miembro de la familia.

La noche anterior, Clifton había comprado Adderall falsificado, según el informe policial. Lo que no sabía era que la pastilla Adderall estaba mezclada con fentanilo.

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«Pensó que si se mantenía alejado de las drogas ilícitas… y simplemente tomaba pastillas, le iba mejor», dijo Dubois. «Realmente creo que Cliff pensó que estaba tomando algo seguro».

La epidemia de opioides está aumentando la tasa de mortalidad entre los estadounidenses negros mayores (de 55 a 64 años) y, más recientemente, entre los latinos, según un estudio. estudiar publicado recientemente en La revista americana de psiquiatría.

Pero es demasiado simplista centrarse simplemente en si el fentanilo está presente o no, dijo Joseph Friedman, investigador de UC San Diego y autor del estudio.

Durante años, los hospitales han utilizado de forma segura el fentanilo de grado médico para el dolor quirúrgico porque su potencia está estrictamente regulada.

«No es la potencia del fentanilo lo que es arriesgado», dijo. «Es el hecho de que la potencia fluctúa enormemente en el mercado ilícito».

Los estudios sobre drogas ilícitas, dijo, muestran que en las drogas ilícitas la potencia puede variar del 1% al 70% de fentanilo.

«Imagínese pedir una bebida mixta en un bar y contiene de uno a 70 tragos», dijo Friedman, «y la única forma de saberlo es comenzar a beberla… Habría una gran cantidad de muertes por sobredosis de alcohol».

La tecnología de control de drogas puede proporcionar una estimación aproximada de la concentración de fentanilo, dijo, pero para obtener una medida precisa es necesario enviar los medicamentos a un laboratorio.

Fentanilo tiras de prueba ofrecen una forma económica de prevenir las sobredosis al detectar la presencia de fentanilo, independientemente de su potencia, en la cocaína y otras drogas ilícitas.

En Rhode Island, los kits de prueba están disponibles de forma gratuita a través de grupos de reducción de daños como Proyecto Weber/Renovar.

Pero las tiras reactivas sólo funcionan si las personas las usan y luego no consumen las drogas si el resultado de la prueba de fentanilo es positivo. Y no son suficientes las personas que usan estimulantes.

Esta historia proviene de la asociación de informes de salud de NPR con La radio del público y Noticias de salud de KFF.