¿Cómo se mezcló un tomate morado transgénico con una variedad orgánica?  : Disparos
28 de abril de 2024

¿Cómo se mezcló un tomate morado transgénico con una variedad orgánica? : Disparos

Por La redacción

El tomate Purple Galaxy apareció en la portada del catálogo de Baker Creek Heirloom Seeds de esta temporada: un primer plano de un tomate de color púrpura negruzco salpicado de pequeños puntos rosados. Junto a ella, se encuentra una fruta abierta en rodajas, que revela semillas y pulpa de color fucsia intenso.

«¡Se cree que esta belleza es el primer tomate morado no transgénico (y el más morado) del universo!» Lea la copia del catálogo.

¿El único problema? En realidad, las semillas pueden haber sido una variedad transgénica, el tomate morado recientemente lanzado, creado utilizando genes de una flor de boca de dragón por Norfolk Healthy Produce.

La confusión ha causado consternación en la empresa de semillas tradicional que se enorgullece de ofrecer variedades raras y orgánicas y adopta una postura firme contra los cultivos transgénicos. Y ha desencadenado un debate sobre la biodiversidad y lo que puede suceder con las semillas transgénicas cuando comiencen a propagarse.

Cuando comenzaron las noticias sobre una variedad de tomate de pulpa morada no transgénica circulando en las redes sociales El otoño pasado, algunos científicos y entusiastas del tomate no estaban tan seguros.

«Hablé con colegas sobre esto, y todos lo miramos y dijimos, bueno, ese es el tomate transgénico», dice David Francis, profesor de horticultura y ciencias de cultivos en la Universidad Estatal de Ohio, que se especializa en mejoramiento y producción de tomates. genética.

Los fitomejoradores tradicionales hasta la fecha no han podido crear un tomate de pulpa violeta con polinización cruzada. Piel morada, ¿sí? Carne morada, no tanto.

Pero utilizando tecnología de ADN recombinante, científicos del Reino Unido habían desarrollado un tomate de pulpa púrpura rico en antioxidantes. Recientemente fue aprobado para su venta y consumo en Estados Unidos.

Después de que Nathan Pumplin, director ejecutivo de Norfolk Healthy Produce, viera videos en Instagram del tomate Purple Galaxy de la compañía de semillas tradicional, se comunicó con Baker Creek. Y aquí es donde la historia se vuelve turbia.

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John Brazaitis, gerente general de Baker Creek Heirloom Seeds, dice que sus semillas fueron desarrolladas por un criador aficionado en Francia, donde el cultivo de OGM está prohibido. Brazaitis dice que realizaron pruebas de NPTII, un marcador común para los OGM, pero no analizaron específicamente los genes de la boca de dragón.

Después de cierta correspondencia y desacuerdo sobre las pruebas, Baker Creek sacó las semillas de su colección y destruyó su stock.

La empresa de semillas se negó a decir si las semillas eran OGM y escribió en una declaración: «Después de repetidas pruebas, no podemos establecer de manera concluyente que la Galaxia Púrpura no contenga ningún gen que haya sido modificado genéticamente».

Pumplin tampoco lo diría definitivamente, pero su sitio web dice esto: «Se nos dice que las pruebas de laboratorio determinaron que, de hecho, se trata de un producto de bioingeniería (OGM). Este resultado respalda el hecho de que la única forma reportada de producir un tomate de pulpa púrpura rico en antioxidantes antocianinas es con la tecnología patentada de Norfolk».

Pero el siguiente misterio es más difícil de responder: ¿Cómo pudieron llegar las semillas de un laboratorio cerrado en el Reino Unido a un jardinero aficionado en Francia?

«No creo que sea un tren fuera de control. Se podría argumentar fácilmente que Baker Creek lo tiene en su catálogo porque alguien se lo apropió indebidamente y no hizo su debida diligencia», dice Francis de Ohio State, «ya sea que se trate de incompetencia o de una error, ¿quién sabe?»

Francis dice que este no es un caso en el que los genes modificados del tomate escaparon a la naturaleza desde un laboratorio del Reino Unido y viajaron por el viento a través del Canal de la Mancha hasta Francia porque los tomates no se propagan como los dientes de león, la verdolaga o la hiedra.

«Por la misma razón que los tomates normales no se convierten en malas hierbas», dice, «simplemente no tienen las características que les permitan competir bien en un entorno abarrotado».

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Francisco dice que los seres humanos ciertamente estuvieron involucrados. El tomate morado transgénico estuvo en desarrollo durante 20 años, lo que significa que el acceso a materiales vegetales fue largo y sostenido.

«Tal vez es un colaborador en Francia que tenía algunos y su técnico los tomó, y luego su técnico se los dio a un amigo que sabe, ¿verdad?» «Alguien lo tomó y dijo, oye, voy a jugar con esto», dice.

Esta no es la primera vez que una planta genéticamente modificada termina en manos de productores o consumidores involuntarios. En 1987, un laboratorio alemán creó una petunia naranja insertando un gen del maíz. Nunca fue lanzado al público, pero casi 30 años después, fue encontrado en Finlandia, de nuevo casi con certeza de alguien que los cría ilícitamente. Las plantas culpables estaban en toda Europa y Estados Unidos, y no crecían en estado silvestre, sino en jardines, parques y estaciones de tren.

La mayor parte de Europa tiene una prohibición de transgénicos, por lo que las agencias gubernamentales pidieron a los productores que destruyeran las variedades de naranja. Cuando el USDA solicitó un retiro del mercado en 2017, hubo nueve variedades que los productores tuvieron que destruir con nombres como Trilogy Mango, Petunia Salmon Ray o Sweetunia Orange Flash. El USDA aprobó la petunia naranja para la venta en 2021.

Incluso si las semillas de tomate morado transgénicas no se estuvieran propagando en la naturaleza, a Brazaitis de Baker Creek le preocupa que las semillas transgénicas puedan aparecer en lugares sorprendentes y los productores no sepan si tienen semillas transgénicas o no.

«Va a suceder una y otra vez a medida que veamos llegar al mercado más cultivos transgénicos para los consumidores», dice Brazaitis.

Brazaitis, de Baker Creek, dice que toda la experiencia de extraer la semilla de su colección fue muy dolorosa y le preocupan las implicaciones a largo plazo.

«Estábamos absolutamente encantados de encontrar esta variedad realmente única», dice Brazaitis. «La caída ha sido muy dura. Nunca pensamos que nos enfrentaríamos a un problema de OGM con los tomates».

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Pumpkin dice que el USDA evaluó su tomate (como lo hace con todos los cultivos transgénicos aprobados) para asegurarse de que era poco probable que comenzara a propagarse como una maleza. «No hay nada en el tomate morado que le permita superar a otras poblaciones de tomates», afirma Pumplin.

Los tomates tienen aproximadamente 35.000 genes y Pumplin señala que el Tomate Púrpura tiene solo dos extras de boca de dragón. Los tomates se autopolinizan, lo que significa que la polinización está contenida dentro de la flor y el riesgo de propagación de genes es muy bajo.

Aún así, a Brazaitis le preocupa que las variedades de plantas transgénicas puedan tomar el control. «Si perdemos la biodiversidad en nuestro mundo vegetal, estas variedades ya no existirán y dependeremos completamente de cosas como los OGM para proporcionar alimento», dice.

Dice que mantener las variedades tradicionales es importante porque se adaptan constantemente a nuevos entornos. Productos certificados orgánicos por el USDA No permita variedades transgénicas.

Francis sostiene que la biodiversidad está prosperando en el mundo del tomate.

«Algunas de las investigaciones que mi grupo ha realizado sobre tomates muestran de manera bastante concluyente que los tomates contemporáneos, los que usamos hoy, son genéticamente más diversos que los tomates tradicionales de antaño», dice Francis.

Una de las razones principales es que los genes del tomate silvestre se han extraído y cruzado para lograr resistencia a las enfermedades y el contenido nutricional en realidad está ampliando el acervo genético de nuestros alimentos.