Cómo Henry Zankov se convirtió en el tipo de suéter preferido del mundo de la moda
29 de junio de 2024

Cómo Henry Zankov se convirtió en el tipo de suéter preferido del mundo de la moda

Por La redacción

Cuando Henry Zankov era niño, instaló una tienda de ropa imaginaria en su dormitorio. “Le decía a mi hermano: ‘¿Qué te gustaría comprar hoy?’ ”, recuerda riendo. “Hacía bocetos de diseños e incluso tenía un catálogo. Fue una locura pero dulce”.

Zankov, que ahora tiene 43 años, ha enorgullecido a su yo más joven. Estamos sentados en su apartamento, en el barrio Carroll Gardens de Brooklyn, rodeados de percheros con ropa colorida custodiados estrechamente por su terrier escocés, Georgina. El espacio también sirve como estudio y sala de exposición de la marca de prendas de punto que lleva su mismo nombre, que lanzó en febrero de 2020, justo antes de que entraran en vigor los cierres pandémicos, con una pequeña colección de looks atrevidos para hombres y mujeres. A pesar del desafortunado momento, encontró el éxito con sus diseños exuberantes, ingeniosos y técnicamente innovadores. Incluso las almohadas peludas recicladas que hizo para ayudar a mantener la marca a flote fueron un éxito. En 2021, consiguió su primera cuenta mayorista, en Net-a-Porter; en 2023 quedó subcampeón del CFDA/Moda Premio Fashion Fund, lo que significa que recibió 100.000 dólares y una mentora dedicada: Daniella Vitale, directora ejecutiva de Salvatore Ferragamo.

«El talento de Henry es una mezcla única de arte y comercio», dice Eva Chen, vicepresidenta de asociaciones de moda en Instagram y jueza del Fashion Fund desde hace mucho tiempo. «Compré sus suéteres antes de conocerlo en persona, y ha sido un placer vislumbrar la forma poética en que ve el mundo».

Nacido en San Petersburgo, Rusia, Zankov se mudó a los Estados Unidos con sus padres cuando tenía nueve años. Terminaron en Teaneck, Nueva Jersey, debido a su fuerte comunidad judía y su proximidad al lado materno de la familia, que se había establecido en el estado en la década de 1980. Los fines de semana tomaba el autobús para ir a la ciudad para ir de compras con amigos. «Recuerdo haber ido a la tienda Comme des Garçons que solía estar en SoHo y pensar: Dios, esto es tan increíble», dice.

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Chloe King, Libania Namam Sa y Dilone visten ropa de Zankov.

En la escuela secundaria, tomó clases de costura en el Fashion Institute of Technology y terminó inscribiéndose allí para estudiar diseño femenino, gravitando hacia las prendas de punto en el camino. «Siempre me han atraído los materiales más suaves, ya sean jerseys, suéteres o seda», dice. “Realmente disfruto crear algo de la nada. Pero tejer es muy tedioso y las máquinas de tejer son muy precarias. Así que tuve que aprender a tener paciencia”. Mientras estaba en FIT, un profesor animó a Zankov a realizar una pasantía en la marca de cachemira TSE. Inmediatamente después de graduarse, consiguió un trabajo en Donna Karan como asistente de diseño de ropa masculina. «Cuando comencé en la industria, me gustaba mucho el negro y los neutros», dice. «No fue hasta que trabajé con Diane von Furstenberg que realmente pude meterme en el color, porque ella es una persona muy colorista».

En su colección de otoño se pueden encontrar indicios de la experiencia previa de Zankov (pasó cinco años en Donna Karan y cuatro en DvF). Titulado «Hold Me Closer», se inspiró en algo que la gente le dice a menudo sobre su ropa, que es que «se siente como un abrazo». Un suéter oversize de lana merino color rubí, por ejemplo, se puede atar a la cintura como un vestido cruzado, y sus prendas a juego encarnan la misma idea básica de elegancia práctica que Seven Easy Pieces de Donna Karan, aunque con mucho más color y estilo. “Quiero que todo se sienta sin esfuerzo y no quiero que la ropa sienta que se apodera de la persona; Quiero que la ropa les dé algo”, dice Zankov.

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El diseñador Henry Zankov (centro, en rojo) se ha ganado seguidores leales con su marca de prendas de punto homónima, usada aquí (en el sentido de las agujas del reloj desde arriba a la izquierda) su amiga y musa Chloe King, la modelo Dilone, la estilista Jermaine Daley, la modelo Libania Namam Sa, la curadora y el galerista Alex Tieghi-Walker, la escritora Tilly Macalister-Smith y el modelo Dylan Keoni.

Zankov, un autoproclamado «geek de las puntadas», también incorporó una serie de elementos táctiles a la colección, como mohair de alpaca cepillado y aireado e intarsia tejida a mano con pompones integrados. «Realmente quería potenciar los aspectos texturales», dice. «Es muy fácil quedarse con suéteres y blusas, pero también es divertido experimentar con diferentes formas».

De cara al futuro, Zankov está trabajando para ampliar la gama de su línea. «Me encantaría que no hubiera tantas novedades todo el tiempo y ofrecer capas que fueran un poco más asequibles, como un bonito jersey de cuello alto», dice. También le gustaría incorporar más camisas y sastrería de lana. “Comenzamos con sólo seis suéteres y luego crecimos hasta llegar a esto”, dice, señalando las prendas brillantes, casi con apariencia de criaturas, que se han apoderado de su sala de estar. “A veces incluso yo me sorprendo de cómo el lenguaje visual sigue evolucionando”.

Chloe King, Dilone y Dylan Keoni.

Cabello de Edward Lampley para MR. SMITH en la Agencia CLM; Maquillaje de Marco Castro para MARCO CASTRO en Born Artists; Modelos: Jermaine Daley, Dilone en The Lions Management; Dylan Keoni en Elite Models; Chloe King, Libania Namam Sa de UC Models; Tilly Macalister-Smith, Alex Tieghi-Walker; Reparto por DM Casting; Asistentes de casting: Brandon Contreras, Evagria Sergeeva; Asistentes de fotografía: Júpiter Jones, Rich Fazo; Asistentes de moda: Kelsey Logan, Jacqueline Moore; Asistente de peluquería: Marvin Tarver; Asistente de maquillaje: Emma Ando. Dilone, Macalister-Smith y Namam Sa usan aretes de Sophie Buhai; King usa sus propios aretes; Keoni usa zapatos Jimmy Choo; Macalister-smith usa zapatos Christian Louboutin; Tieghi-Walker usa zapatillas sin cordones Vans; Namam Sa calza zapatos Martiniano.