Algunos inhaladores para el asma emiten gases de efecto invernadero.  Pero, ¿pueden los pacientes permitirse el lujo de cambiar?  : Disparos
6 de mayo de 2024

Algunos inhaladores para el asma emiten gases de efecto invernadero. Pero, ¿pueden los pacientes permitirse el lujo de cambiar? : Disparos

Por La redacción

Durante un chequeo de asma en Hospital Brigham y de Mujeres En Boston, Joel Rubinstein recibe un discurso sorprendente, tanto por el planeta como por su salud.

Su neumólogo, Dr. Miguel Divoexplica que los conocidos inhaladores respiratorios en forma de bota, que representan casi el 90% del mercado estadounidense de medicamentos para el asma, salvan vidas pero también contribuyen al cambio climático.

Cada bocanada de ese tipo de inhalador libera un gas hidrofluorocarbonado que se 1.430 a 3.000 veces más potente como el gas de efecto invernadero más conocido, el dióxido de carbono.

«Eso nunca se me ocurrió», dice Rubinstein, un psiquiatra jubilado. «Especialmente, quiero decir, estas son cosas pequeñas y diminutas».

Divo ha comenzado a ofrecer una opción más ecológica a algunos pacientes con asma y otras enfermedades pulmonares: un disco de plástico portátil del tamaño y la forma de un disco de hockey que contiene medicamento en polvo. Los pacientes aspiran el polvo hasta sus pulmones, sin necesidad de inhalar gas y sin emisiones de gases de efecto invernadero.

«Tienes los mismos medicamentos, dos sistemas de administración diferentes», dice Divo.

Impacto climático de los inhaladores de dosis medidas frente a los automóviles

A los pacientes en los Estados Unidos se les prescribe aproximadamente 144 millones de lo que los médicos llaman inhaladores de dosis medidas cada año, según los datos disponibles más recientes publicados en 2020.

La cantidad acumulada de gasolina liberada equivale a conducir medio millón de automóviles propulsados ​​por gasolina durante un año. Por lo tanto, los beneficios de pasar de los inhaladores de gas a los inhaladores de polvo seco podrían sumarse.

El gas hidrofluorocarbono contribuye al cambio climático, que está generando más humo de incendios forestales, otros tipos de contaminación del aire y temporadas de alergias más largas. Estas afecciones pueden dificultar la respiración (especialmente en personas con asma y enfermedad pulmonar obstructiva crónica o EPOC) y aumentar el uso de inhaladores.

Divo forma parte de un pequeño pero creciente número de médicos estadounidenses decididos a revertir lo que consideran un ciclo nocivo para la salud.

«Sólo hay un planeta y una raza humana», afirma Divo. «Estamos creando nuestros propios problemas y tenemos que hacer algo».

Divo está trabajando con pacientes como Rubinstein que podrían estar dispuestos a cambiar a inhaladores de polvo seco.

Al principio, Rubinstein rechazó la idea porque el inhalador de polvo habría sido más caro. Luego su aseguradora aumentó el copago del inhalador de dosis medida, por lo que Rubinstein decidió probar el polvo seco.

«Para mí, el precio es una gran cosa», dice Rubinstein, quien ha seguido el gasto en atención médica y farmacéutica en sus funciones profesionales durante años.

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Inhalar el medicamento utilizando más de su propia potencia pulmonar fue un ajuste, dice. «El polvo es algo muy extraño, soplar polvo en la boca y los pulmones».

Pero Rubinstein descubrió que el nuevo inhalador funciona y su asma está bajo control.

Los beneficios ambientales de los inhaladores de polvo seco

Un estudio reciente de algunos pacientes en el Reino Unido quienes usan inhaladores de polvo seco descubrieron que tienen un mejor control del asma y al mismo tiempo reducen las emisiones de gases de efecto invernadero. En Suecia, donde la gran mayoría de los pacientes usan inhaladores de polvo seco, tasas de asma grave son mas bajos que en estados unidos.

Rubinstein es uno de los pocos pacientes estadounidenses que han hecho la transición. Entre los pacientes de Divo, sólo alrededor de una cuarta parte consideraría siquiera cambiar.

Las razones varían, explica Divo. Los inhaladores de polvo seco suelen ser más caros que los inhaladores de gas propulsor. Para algunos, el polvo seco no es una buena opción porque no todos los pacientes con asma o EPOC pueden obtener sus medicamentos de esta forma. Y los inhaladores de polvo seco no se recomiendan para niños pequeños o pacientes de edad avanzada con fuerza pulmonar disminuida.

A algunos pacientes que usan inhaladores de polvo seco les preocupa que sin el ruido familiar que acompaña al aerosol impulsado, es posible que no estén recibiendo la dosis adecuada. A otros pacientes no les gusta el sabor que los inhaladores de polvo pueden dejar en la boca.

Divo explica que su prioridad es asegurarse de que los pacientes tengan un inhalador con el que se sientan cómodos y que puedan pagar. Pero, cuando sea apropiado, seguirá ofreciendo la opción de polvo seco.

Cambiar la tecnología de los inhaladores es en gran medida voluntario, no obligatorio

Los grupos de defensa de pacientes con asma y EPOC apoyan más conversaciones sobre la conexión entre los inhaladores y el cambio climático.

«La crisis climática hace que estos individuos tengan un mayor riesgo de exacerbación y empeoramiento de la enfermedad», afirma Alberto Rizzodirector médico de la Asociación Americana del Pulmón. «No queremos que los medicamentos contribuyan a eso».

Se están realizando esfuerzos para hacer que los inhaladores de dosis medidas sean más respetuosos con el clima, afirma Rizzo. Estados Unidos y muchos otros países están Reducir progresivamente el uso de hidrofluorocarbonos., que también se utilizan en refrigeradores y aires acondicionados. Es parte del intento global de evitar los peores impactos posibles del cambio climático. Pero los fabricantes de inhaladores son en gran medida exento de esos requisitos y pueden continuar usando los gases mientras exploran nuevas opciones.

Alguno principales fabricantes de inhaladores se han comprometido a producir botes con gases de efecto invernadero menos potentes y presentarlos para revisión regulatoria el próximo año. No está claro cuándo estos inhaladores podrían estar disponibles en las farmacias.

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Por otra parte, la FDA está gastando alrededor de $6 millones en un estudio sobre los desafíos de desarrollar inhaladores con una menor huella de carbono.

¿Los nuevos tipos de inhaladores traerán dolorosos aumentos de precios?

A Rizzo y otros especialistas en pulmón les preocupa que estos cambios se traduzcan en precios más altos. Eso es lo que ocurrió a principios y mediados de la década de 2000, cuando los clorofluorocarbonos (CFC) que agotan la capa de ozono fueron eliminados de inhaladores. Los fabricantes cambiaron el gas de los inhaladores de dosis medidas y el coste para los pacientes casi se duplicó. Hoy en día, muchos de esos inhaladores rediseñados siguen siendo caros.

Dr. William Feldmanneumólogo e investigador de políticas de salud del Brigham and Women’s Hospital, explica que estos dramáticos aumentos de precios ocurren porque los fabricantes registran los inhaladores actualizados como nuevos productos, a pesar de que entregan medicamentos que ya están en el mercado.

Luego se conceden patentes a los fabricantes, lo que impide durante décadas la producción de medicamentos genéricos competidores. La Comisión Federal de Comercio dice que es tomando medidas enérgicas contra esta práctica.

Después de la prohibición de los CFC, «los fabricantes ganó miles de millones de dólares de los inhaladores» que fueron rediseñados, dice Feldman.

Cuando los costos de los inhaladores aumentaron, dicen los médicos, los pacientes redujeron las inhalaciones y sufrieron más ataques de asma. Gregg Furiedirector médico de clima y sostenibilidad del Brigham and Women’s Hospital, teme que eso esté a punto de volver a suceder.

«Si bien estos nuevos propulsores son potencialmente un avance realmente positivo, también existe un riesgo significativo de que veamos a los pacientes y a los pagadores enfrentar aumentos significativos de costos», dice Furie.

Algunos de los mayores fabricantes de inhaladores, incluido GSK, son ya bajo escrutinio por supuestamente inflar los precios en los Estados Unidos. La portavoz de GSK, Sydney Dodson-Nease, dijo a NPR y KFF Health News que la compañía tiene un sólido historial en mantener los medicamentos accesibles para los pacientes, pero que es demasiado pronto para comentar sobre el precio de los inhaladores más sensibles al medio ambiente que está desarrollando la compañía.

Cómo podrían ayudar los farmacéuticos, las aseguradoras y los reguladores

Desarrollar inhaladores asequibles, eficaces y respetuosos con el clima será importante tanto para los hospitales como para los pacientes. El La Agencia de Investigación y Calidad Sanitaria recomienda que los hospitales que buscan reducir su huella de carbono reduzcan las emisiones de inhaladores. Algunos administradores de hospitales ven el cambio de inhaladores como una fruta al alcance de la mano en la lista de mejoras en materia de cambio climático que un hospital podría realizar.

«Cambiar los inhaladores» parece fácil de hacer, pero las cuestiones son más complejas que eso, según Brian Chesebrodirector médico de gestión ambiental de Providence, una red de hospitales en Oregon.

Incluso entre los inhaladores de dosis medidas, el impacto climático varía, afirma Chesebro. Por lo tanto, los farmacéuticos deberían desempeñar un papel a la hora de recomendar los inhaladores con menores emisiones de gases de efecto invernadero. Las aseguradoras también deberían ajustar los reembolsos para favorecer las alternativas respetuosas con el clima, afirma, y ​​los reguladores podrían considerar las emisiones al revisar el desempeño de los hospitales.

Dra. Samantha Verdemédico de familia de Toronto, dijo que los médicos pueden marcar una gran diferencia con las emisiones de los inhaladores si comienzan con una pregunta básica: ¿el paciente que tengo delante realmente necesita uno?

Green, que trabaja en un proyecto para fabricar inhaladores más sostenible ambientalmenteexplica que estudios muestran Es posible que un tercio de los adultos diagnosticados con asma no padezcan la enfermedad.

«Así que es un punto de partida fácil», afirma Green. «Asegúrese de que el paciente al que se le recetó un inhalador realmente se beneficie».

Green dijo que educar a los pacientes tiene un efecto mensurable. Según su experiencia, los pacientes se conmueven al saber que las emisiones de las aproximadamente 200 inhalaciones de un inhalador son equivalente a conducir unas 100 millas en un coche de gasolina. Alguno investigadores dicen que cambiar a inhaladores de polvo seco puede ser tan beneficioso para el clima como un paciente adoptar una dieta vegetariana.

Uno de los hospitales de la red de atención médica de Green, Centro de salud de San José, descubrió que hablar con los pacientes sobre los inhaladores conducía a una disminución significativa en el uso de dispositivos de dosis medidas. En seis meses, el hospital pasó del 70% de los pacientes que usaban los inhaladores al 30%.

Los pacientes que cambiaron a los inhaladores de polvo seco se han quedado en gran medida con ellos, dice Green, y aprecian el uso de un dispositivo que tiene menos probabilidades de exacerbar las condiciones ambientales que inflaman el asma.

Este artículo proviene de la asociación de informes de salud de NPR con WBUR y Noticias de salud de KFF.