A medida que las escuelas reconsideran la cursiva, la investigación se centra en los beneficios de la escritura a mano para el cerebro: vacunas
11 de mayo de 2024

A medida que las escuelas reconsideran la cursiva, la investigación se centra en los beneficios de la escritura a mano para el cerebro: vacunas

Por La redacción

Si usted es como muchos estadounidenses con conocimientos digitales, probablemente haya pasado un tiempo desde que pasó mucho tiempo escribiendo a mano.

El laborioso proceso de rastrear nuestros pensamientos, letra por letra, en la página se está convirtiendo en una reliquia del pasado en nuestro mundo dominado por las pantallas, donde los mensajes de texto y las listas de compras escritas con el pulgar han reemplazado las cartas escritas a mano y las notas adhesivas. Los teclados electrónicos ofrecen beneficios obvios de eficiencia que sin duda han aumentado nuestra productividad; imagine tener que escribir todos sus correos electrónicos a mano.

Para mantenerse al día, muchas escuelas están introduciendo computadoras desde el preescolar, lo que significa que algunos niños pueden aprender los conceptos básicos de mecanografía antes de escribir a mano.

Pero renunciar a esta forma más lenta y táctil de expresarnos puede tener un costo significativo, según un creciente conjunto de investigaciones que están descubriendo los sorprendentes beneficios cognitivos de pasar el lápiz al papel, o incluso el lápiz óptico al iPad, tanto para niños como para adultos.

En los niños, los estudios muestran que rastrear el ABC, en lugar de escribirlo, conduce a reconocimiento mejor y más duradero y comprensión de las letras. Escribir a mano también mejora memoria y recuerdo de palabras, sentando las bases de la alfabetización y el aprendizaje. En los adultos, tomar notas a mano durante una conferencia, en lugar de escribirlas, puede provocar mejor comprensión conceptual de material.

«En realidad, suceden algunas cosas muy importantes durante la experiencia encarnada de escribir a mano», dice Ramesh Balasubramaniam, neurocientífico de la Universidad de California, Merced. «Tiene importantes beneficios cognitivos».

Si bien algunos han reconocido estos beneficios desde hace mucho tiempo (por ejemplo, muchos autores, incluido Jennifer Egan y Neil Gaimanredactan sus historias a mano para estimular la creatividad), los científicos han comenzado recientemente a investigar por qué escribir a mano tiene estos efectos.

Una serie de investigaciones recientes sobre imágenes cerebrales sugieren que el poder de la escritura a mano se debe a la relativa complejidad del proceso y a cómo obliga a diferentes sistemas cerebrales a trabajar juntos para reproducir en la página las formas de las letras que tenemos en la cabeza.

Tu cerebro al escribir a mano

Tanto escribir a mano como mecanografiar implica mover las manos y los dedos para crear palabras en una página. Pero resulta que escribir a mano requiere una coordinación mucho más afinada entre los sistemas motor y visual. Esto parece involucrar más profundamente al cerebro de maneras que apoyan el aprendizaje.

«La escritura a mano es probablemente una de las habilidades motoras más complejas de las que es capaz el cerebro», dice Marieke Longcampneurocientífico cognitivo de la Universidad Aix-Marseille.

Agarrar un bolígrafo con la suficiente agilidad para escribir es una tarea complicada, ya que requiere que tu cerebro controle continuamente la presión que cada dedo ejerce sobre el bolígrafo. Luego, tu sistema motor tiene que modificar delicadamente esa presión para recrear cada letra de las palabras en tu cabeza en la página.

«Tus dedos tienen que hacer algo diferente cada uno para producir una letra reconocible», dice Sophia Vinci-Booher, neurocientífico educativo de la Universidad de Vanderbilt. Para aumentar la complejidad, su sistema visual debe procesar continuamente esa letra a medida que se forma. Con cada trazo, tu cerebro compara la escritura que se desarrolla con modelos mentales de las letras y palabras, haciendo ajustes en los dedos en tiempo real para crear las formas de las letras, dice Vinci-Booher.

Eso no es cierto para escribir.

Para escribir «tocar» los dedos no tienen que trazar la forma de las letras: simplemente hacen tres movimientos relativamente simples y uniformes. En comparación, se necesita mucha más capacidad intelectual, así como comunicación cruzada entre áreas del cerebro, para escribir que mecanografiar.

Estudios recientes de imágenes cerebrales refuerzan esta idea. Un estudio publicado en enero encontró que cuando los estudiantes escriben a mano, las áreas del cerebro involucradas en el procesamiento de la información visual y motora «sincronizar» con áreas cruciales para la formación de la memoria, activando frecuencias asociadas con el aprendizaje.

«No vemos eso [synchronized activity] escribir a máquina», dice Audrey van der Meer, psicóloga y coautora del estudio de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología. Sugiere que escribir a mano es un proceso neurobiológicamente más rico y que esta riqueza puede conferir algunos beneficios cognitivos.

Otros expertos coinciden. «Parece haber algo fundamental en involucrar al cuerpo para producir estas formas», dice Robert Wiley, psicólogo cognitivo de la Universidad de Carolina del Norte, Greensboro. «Te permite hacer asociaciones entre tu cuerpo y lo que ves y oyes», dice, lo que podría darle a la mente más puntos de apoyo para acceder a un concepto o idea determinado.

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Esos puntos de apoyo adicionales son especialmente importantes para el aprendizaje de los niños, pero también pueden ayudar a los adultos. A Wiley y otros les preocupa que abandonar la escritura a mano por mecanografía pueda tener graves consecuencias en la forma en que todos aprendemos y pensamos.

Lo que podría perderse a medida que la escritura disminuye

La consecuencia más clara de que las pantallas y los teclados reemplacen al lápiz y al papel podría ser la capacidad de los niños para aprender los componentes básicos de la alfabetización: las letras.

«El reconocimiento de letras en la primera infancia es en realidad uno de los mejores predictores del rendimiento posterior en lectura y matemáticas», dice Vinci-Booher. Su trabajo sugiere que el proceso de aprender a escribir cartas a mano es crucial para aprender a leerlas.

«Cuando los niños escriben cartas, simplemente están desordenadas», dice. A medida que los niños practican escribir la «A», cada iteración es diferente y esa variabilidad ayuda a solidificar su comprensión conceptual de la letra.

Las investigaciones sugieren que los niños aprenden a reconocer mejor las letras cuando ven ejemplos escritos a mano variables, en comparación con ejemplos mecanografiados uniformemente.

Esto ayuda Desarrollar áreas del cerebro utilizadas durante la lectura. en niños mayores y adultos, encontró Vinci-Booher.

«Esta podría ser una de las formas en que las experiencias tempranas realmente se traducen en resultados de vida a largo plazo», dice. «Estas acciones motoras finas y visualmente exigentes se integran en patrones de comunicación neuronal que son realmente importantes para el aprendizaje posterior».

Abandonar la instrucción de escritura a mano podría significar que esas habilidades no se desarrollen tan bien, lo que podría afectar la capacidad de los niños para aprender en el futuro.

«Si los niños pequeños no reciben ningún entrenamiento en escritura a mano, que es una muy buena estimulación cerebral, entonces sus cerebros simplemente no alcanzarán su máximo potencial», dice van der Meer. «Da miedo pensar en las posibles consecuencias».

Muchos estados están tratando de evitar estos riesgos exigiendo la instrucción en cursiva. Este año, California comenzó a exigir que los estudiantes de escuela primaria aprendieran cursiva, y proyectos de ley similares están tramitándose en las legislaturas estatales de varios estados, incluidos Indiana, Kentucky, Carolina del Sur y Wisconsin. (Hasta ahora, la evidencia sugiere que lo que importa es la escritura a mano, no si está impresa o en cursiva).

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Ralentizar y procesar información.

Para los adultos, uno de los principales beneficios de escribir a mano es que simplemente nos obliga a ir más despacio.

Durante una reunión o conferencia, es posible escribir palabra por palabra lo que estás escuchando. Pero a menudo, «en realidad no estás procesando esa información, simplemente estás escribiendo a ciegas», dice van der Meer. «Si tomas notas a mano, no podrás escribirlo todo», afirma.

La relativa lentitud del medio te obliga a procesar la información, escribir palabras o frases clave y usar dibujos o flechas para desarrollar ideas, dice. «Uno hace suya la información», dice, lo que ayuda a que se quede en el cerebro.

Estas conexiones e integración todavía son posibles al escribir, pero es necesario hacerlas de forma más intencionada. Y a veces gana la eficiencia. «Cuando se escribe un ensayo largo, obviamente es mucho más práctico utilizar un teclado», dice van der Meer.

Aún así, dada nuestra larga historia de utilizar nuestras manos para marcar el significado del mundo, algunos científicos se preocupan por las consecuencias más difusas de descargar nuestro pensamiento en las computadoras.

«Estamos imponiendo gran parte de nuestro conocimiento, extendiendo nuestra cognición a otros dispositivos, por lo que es natural que hayamos comenzado a utilizar estos otros agentes para que escriban por nosotros», dice Balasubramaniam.

Es posible que esto libere nuestras mentes para pensar detenidamente en otros tipos, afirma. O podríamos estar sacrificando un proceso fundamental que es crucial para los tipos de experiencias cognitivas inmersivas que nos permiten aprender y pensar en todo nuestro potencial.

Balasubramaniam enfatiza, sin embargo, que no tenemos que deshacernos de las herramientas digitales para aprovechar el poder de la escritura a mano. Hasta ahora, las investigaciones sugieren que garabatear con un lápiz en una pantalla activa las mismas vías cerebrales que grabar con tinta sobre papel. Lo que cuenta es el movimiento, dice, no su forma final.

Jonathan Lambert es un periodista independiente radicado en Washington, DC que cubre ciencia, salud y políticas.