A medida que finaliza el histórico juicio por 'poder de monopolio', esto es lo que debe buscar: NPR
2 de mayo de 2024

A medida que finaliza el histórico juicio por ‘poder de monopolio’, esto es lo que debe buscar: NPR

Por La redacción

El histórico juicio por monopolio entre el Departamento de Justicia de Estados Unidos y Google llega a su fin esta semana. Después de una pausa de cinco meses, ambas partes presentarán sus argumentos finales a partir del jueves con el objetivo de persuadir al juez federal de por qué deberían ganar el caso.

El Departamento de Justicia ha acusado a Google de abusar ilegalmente de su poder como monopolio para controlar el negocio de los motores de búsqueda, lo que ha llevado a que los competidores sean marginados y a los clientes defraudados al obtener una experiencia de menor calidad. Google, por su parte, ha argumentado que su motor de búsqueda es simplemente el mejor, y que por eso es el más popular, no por sus negocios.

Es el primer caso de monopolio de alto perfil que llega a juicio entre los pocos que el gobierno de Estados Unidos ha presentado contra empresas de tecnología en los últimos años. Estados Unidos también ha demandado a Amazon, Apple y Meta, matriz de Facebook, por prácticas comerciales que, según afirma, perjudican tanto a rivales como a consumidores.

La forma en que el juez falle en este caso podría tener efectos de gran alcance en la forma en que las personas usan e interactúan con Internet.

Durante el juicio del otoño pasado, las dos partes se enfrentaron en los tribunales durante un período de 10 semanas. Ejecutivos de Silicon Valley, incluido el director ejecutivo de Google, Sundar Pichai, y el director ejecutivo de Microsoft, Satya Nadella, testificaron, mientras se presentaban una gran cantidad de documentos internos. Surgieron discusiones sobre evidencia redactada, testimonios a puerta cerrada y supuesta destrucción de los registros de chat de los empleados.

«Existe un debate más amplio sobre si las leyes antimonopolio están a la altura del gran mundo tecnológico en el que vivimos ahora», dice Sam Weinstein, ex abogado antimonopolio del Departamento de Justicia que ahora es profesor en la Facultad de Derecho Cardozo. «Y esto es ponerlo a prueba».

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El Departamento de Justicia primero presentó su demanda contra Google en 2020. Un grupo de 35 estados, junto con Guam, Puerto Rico y el Distrito de Columbia, presentaron una demanda casi idéntica en ese momento. Ambas demandas fueron examinadas por el juez Amit Mehta durante el juicio, que concluyó en noviembre.

Google pagó 26.300 millones de dólares solo en 2021 para ser el motor de búsqueda predeterminado en teléfonos y navegadores web

El caso del Departamento de Justicia se basó en acusaciones de que Google orquestó ilegalmente sus negocios con fabricantes de dispositivos, como Apple y Samsung, y compañías de navegadores web, como Mozilla, que ejecuta Firefox.

Durante el juicio, el gobierno demostró que Google pagaba miles de millones de dólares cada año por acuerdos exclusivos con estas empresas. En 2021, gastó un total de 26.300 millones de dólares para asegurarse de ser el motor de búsqueda predeterminado en teléfonos y navegadores web, según el testimonio de un testigo. Apple, que tenía el acuerdo más lucrativo, fue pagó alrededor de $ 18 mil millones en 2021según el New York Times.

«Google mantuvo ilegalmente un monopolio durante más de una década», dijo Kenneth Dintzer, el abogado principal del Departamento de Justicia, en las declaraciones iniciales del juicio. «Si Google establece las reglas, siempre será una ventaja para ellos».

La empresa matriz de Google, Alphabet, que ahora vale más de 2 billones de dólares, controla aproximadamente 90% del mercado de motores de búsqueda de EE. UU.. Para su defensa, la empresa reunió un enorme equipo legal y contrató a bufetes de abogados externos para que le ayudaran a defender su caso.

Gran parte del caso de la empresa se centra en sus afirmaciones de que a la gente le encanta la Búsqueda de Google y por eso la utiliza. Y, sostiene Google, si la gente quiere cambiar el motor de búsqueda predeterminado en sus dispositivos, puede hacerlo con sólo unos pocos clics.

«Los usuarios de hoy tienen más opciones de búsqueda y más formas de acceder a información en línea que nunca antes», dijo el abogado principal de Google, John Schmidtlein, durante las declaraciones iniciales del juicio.

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Incluso el CEO de Microsoft dice que no podría competir con Google

Durante el transcurso del juicio, el Departamento de Justicia llamó a declarar a decenas de testigos, incluidos expertos, psicólogos y altos ejecutivos de Apple, Microsoft y Google.

Cuando el CEO de Microsoft, Nadella, subió al estrado, dijo que durante años intentó que Apple estableciera el motor de búsqueda Bing de Microsoft como predeterminado en iPhones y iPads. Sin embargo, añadió que ni siquiera una empresa tan grande como Microsoft podría competir.

Los ejecutivos de otros motores de búsqueda más pequeños, como DuckDuckGo y Neeva, también testificaron que los acuerdos exclusivos de Google cerraron su potencial para ganar participación de mercado. Gabriel Weinberg, director ejecutivo de DuckDuckGo, dijo que su empresa de motor de búsqueda centrada en la privacidad intentó incansablemente negociar acuerdos con fabricantes de dispositivos pero nunca funcionó.

«Al final, después de tres años de intentarlo, decidimos que se trataba de un ejercicio quijotesco debido a los contratos», testificó el Sr. Weinberg.

Entre los testigos de Google se encontraban en su mayoría personas de la empresa. Cuando el director ejecutivo Pichai testificó, dijo que pagar miles de millones de dólares para garantizar que la Búsqueda de Google tuviera una ubicación predeterminada en los dispositivos tenía mucho sentido, como lo sería para cualquier empresa.

«Queremos que el uso de nuestro servicio sea muy, muy fluido y fácil para los usuarios», afirmó.

Durante el juicio, Google solicitó que muchos de los testimonios sobre sus negocios se presentaran a puerta cerrada. Eddy Cue, vicepresidente senior de servicios de Apple, testificó durante cuatro horas, pero más de la mitad estaba cerrada al público. Y, a lo largo del recorrido, Google repetidamente luchó para sellar documentos y cerrar procedimientos en tribunales públicos.

Se volvió tan omnipresente que The New York Times y otras importantes organizaciones de noticias presentó una moción judicial implorando al juez que garantizara que el caso se llevara a cabo en una sala pública.

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El juez decidirá si las leyes del siglo XIX se aplican en el mundo moderno de hoy.

El juicio fue lo que se conoce como juicio sin jurado, lo que significa que no hay jurado y el juez Mehta decidirá. Después de los argumentos finales, se espera que se pronuncie en los próximos meses.

Si Mehta se pone del lado de Google, las prácticas comerciales de la empresa probablemente seguirán siendo las mismas. Si falla a favor del Departamento de Justicia, no está claro cómo sancionaría a Google. Podría ser cualquier cosa, desde multas hasta una reestructuración de la empresa.

Se espera que los argumentos finales concluyan el viernes. Es posible que algunos de los documentos previamente sellados se hagan públicos, aportando más pruebas. Se espera que el Departamento de Justicia y Google reiteren sus principales conclusiones del juicio y respondan las preguntas del juez.

en un escrito posterior al juicio, Google escribió que la evidencia durante el juicio demostró que «Google es el motor de búsqueda más popular y de mayor calidad». Mientras que el Departamento de Justicia y los estados escribieron en sus escrito posterior al juicio que Google «explotó su poder de monopolio para ‘congelar el ecosistema’ de lo que de otro modo debería ser una industria vibrante y competitiva».

Weinstein, el profesor de derecho de Cardozo, dice que será interesante ver cómo gobierna Mehta y si las leyes antimonopolio que se crearon a finales del siglo XIX todavía se pueden aplicar en el mundo moderno de hoy.

«Creo que hay al menos alguna evidencia de que todavía son aplicables y pueden funcionar incluso aunque hayamos pasado la era de las chimeneas y hayamos entrado en la era digital», afirma.

Nota del editor: Google, Apple y Microsoft se encuentran entre los patrocinadores financieros de NPR.