A los 78 años, Norma Kamali no ha terminado de evolucionar
19 de noviembre de 2023

A los 78 años, Norma Kamali no ha terminado de evolucionar

Por La redacción

En medio del rápido y furioso juego de las sillas musicales de los directores creativos que dominan el mundo de la moda, una mujer sigue siendo una constante, como lo ha sido durante más de 55 años. Esa es Norma Kamali, la diseñadora nacida en Manhattan que, a la edad de 78 años, es tan enérgica y llena de ideas como cuando abrió su boutique por primera vez en East 53rd Street en 1967. La moda sigue siendo una piedra angular para Kamali, quien continúa sacar cuatro colecciones al año, pero de alguna manera, la diseñadora ha encontrado tiempo entre todo eso para explorar también sus otros intereses no estéticos. Actualmente, ha centrado su atención en la medicina y la tecnología (específicamente la inteligencia artificial) y las formas en que la industria de la moda puede beneficiarse de esos avances. Si bien muchos septuagenarios abandonan cualquier intento de comprender la tecnología moderna en el momento en que se enfrentan a la pantalla de un iPhone, Kamali no sólo está adoptando el cambio, sino que está impulsado por él. Este año, se inscribió en un curso en el MIT para aprender sobre la IA generativa de la mano de los expertos, y regresó a su nueva sede en SoHo al finalizar con un plan de acción para toda la empresa.

«Quiero vivir una vida larga y saludable de la mejor manera posible, dentro de los límites de mi genética», dice. W. sobre el telefono. Si tienes curiosidad por saber qué tiene que ver eso con la moda, o incluso con la inteligencia artificial, ella estará encantada de conectar los puntos. nuevo podcast, el titulado AI Hilos invencibles, donde comparte sus hallazgos con el mundo. “He tomado cursos, he tenido mentores y ahora me reúno con médicos e investigadores, por lo que parece el momento adecuado para hacer este podcast y brindar información de alto nivel y actualizada sobre medicina y tecnología”.

Hola. ¿Cómo estás?

Estoy bien. Si no estuviera tan cerca de terminar la colección, no estaría estresado. ¿Cuántos años puedes hacer esto y todavía sentir que es la peor colección que hayas hecho? Aunque cuando esté terminado y haya pasado por una transformación, ya no lo odiaré más. Llevo 56 años haciendo esto y todavía paso por ese proceso. Ese fue mi descubrimiento antes de esta llamada. Estaba mirando la colección y pensando: «¿Qué diablos?»

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Supongo que eso significa que no has perdido tu ventaja crítica. De todos modos, te felicitaría porque están sucediendo muchas cosas en este momento, pero tengo la sensación de que siempre es así.

He estado exactamente en el mismo trabajo durante todos estos años. El secreto es seguir añadiendo cosas nuevas y crear experiencias diferentes. Hay gente que me dice: “Norma, me estás pidiendo que haga algo que nunca antes había hecho”. Y yo digo: “Bienvenidos a mi mundo. Eso es todos los días para mí”. Si lo he hecho antes, no será tan emocionante como descubrir algo completamente nuevo. Ése es el secreto para mantener una actitud aventurera en su trabajo.

¿Ha habido alguna vez en tu vida en el que te hayas contentado con hacer lo mismo repetidamente?

Es casi como una droga: cada vez que sucede algo mágico mientras trabajas, te sientes animado, como si esa experiencia te hubiera llevado a otro nivel. Es adictivo porque te preguntas: ¿puede volver a suceder? Y puede. Pero hay gente que prefiere la estabilidad y la comodidad de la repetición, y yo también lo entiendo. Eso puede ser meditativo. Pero al final, me encanta el elemento del premio.

Tom Ford, de 62 años, dijo recientemente, “Los diseñadores rara vez cambian el mundo de la moda a sus 62 años”, que es una de las razones por las que se aleja de su marca. ¿Estás de acuerdo con ese sentimiento?

No no. Absolutamente no. No me siento así en absoluto. Eso es fascinante. Me sorprende mucho que diga eso. En primer lugar, considero que mi trabajo está al servicio de las mujeres en todo lo que hago. Me encantó cuando finalmente entendí que la moda y la ropa en realidad podían afectar la vida de una persona de manera positiva, que podían cambiar lo que las personas sienten acerca de sí mismas. Así que es parte de un propósito, más que una simple visión singular de la moda.

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Le dijiste Día Mundial del Agua que la moda está atravesando “el cambio más grande” que hayas experimentado en tu vida. ¿Cómo es eso?

Hay algunas cosas obvias como las redes sociales y el comercio electrónico. Como diseñador, poder comunicarme directamente con personas que se conectan de alguna manera con lo que hago y verlos usar mi ropa es genial. En el pasado, veía fotografías de mi ropa en celebridades en revistas, pero ahora mucha gente publica fotos de ellos mismos con mi ropa. Veo cómo personalizan una pieza, dónde la usan, el panorama completo. Me da una idea de a quién me visto.

La tecnología avanza muy rápido y la forma en que mostramos ropa, vendemos ropa, compramos ropa, presentamos ropa, todo irá más y más rápido cada mes. Y, obviamente, la IA cambiará gran parte de nuestras vidas.

Y ves que se producen estos cambios y dices: «Está bien, vayamos al MIT para entenderlo mejor».

Por supuesto, el mundo no es perfecto, pero ésta es la edad de oro de la tecnología y la medicina. He tenido médicos e investigadores increíbles en mi podcast, y me quedo sin aliento cada vez que escucho los descubrimientos realizados. Muchas de mis entrevistas son con mujeres que están a la vanguardia de la investigación con células madre y otros descubrimientos médicos. Escuchar a estas mujeres hablar sobre medicina de esta manera tan progresista es emocionante. Para mí, el mejor resultado sería proporcionar medicamentos que todos pudieran costear y tipos de atención iguales para todos. ¿No es eso más que brillante?

¿Cuándo conoció por primera vez el concepto de IA?

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he tenido interés en [virtual reality] y [augmented reality]Y creo que a través de ellos aprendí sobre la IA. Cuando terminé mi curso del MIT, regresé y animé a todo mi personal a descargar ChatGPT y comenzar a usarlo. Le dije: “Dale una pista, mira lo que se te ocurre y cómo se compara con lo que se te ocurrió por tu cuenta. Empiece a utilizarlo como un compañero, como una forma de mejorar su trabajo y también su productividad”. Todo el mundo saltó sobre ello.

Hay muchas dudas en torno a la IA y el temor de que pueda requerir trabajos creativos. ¿Cuáles son tus sentimientos al respecto?

Creo que hay absolutamente verdad en eso. Cuando dejamos de usar carruajes tirados por caballos y desarrollamos automóviles, algunos trabajos quedaron atrás. Cada vez que avanzamos, algunas cosas se ven afectadas negativamente, y eso es problemático. Pero la esperanza es que surjan más oportunidades a través de la nueva tecnología y que se abran empleos que nunca soñamos.

Sin embargo, creo que hay personas que le temen a la IA y no deberían tenerle miedo. Cuanto más aprenden al respecto, más se dan cuenta de que, si bien la IA tiene aspectos creativos, la IA no será creativa. La IA puede ser su asistente, puede realizar investigaciones por usted, lo que a su vez le brindará más tiempo para ser creativo.

¿Es “jubilación” una mala palabra en su libro?

Realmente no pienso en la jubilación. No puedo imaginar lo que eso significaría para mí. Estoy muy interesado en la estructura y, después de muchos años de plazos ajustados para entregas y recogidas, prospero gracias a ellos. Tendría que crear plazos sin importar lo que esté haciendo.